De schoonheid van digitale eenvoud

Blog -

Zakenman met informatie architectuur tekening

Mensen kijken me soms gek aan, wanneer ik mijn werk bij de bank vergelijk met dat van een industrieel ontwerper. 'Je doet toch iets met IT daar?', klinkt het dan verbaasd. Zeker. Maar wat wij echt doen, is klantwensen zo dicht mogelijk benaderen, op de eenvoudigste manier denkbaar. Vaak is een simpele oplossing namelijk stabiel, goedkoop, duurzaam en makkelijk in gebruik.

Verwonderen, begrijpen, ontwerpen, en creëren: voor mij persoonlijk het mooiste van dit werk. Ferdinand de Grijs Ferdinand de Grijs Head of Application and Data Architecture

Denken als een stedenbouwkundige

Denken in simpele oplossingen zorgt ervoor dat we de klant een product of dienst kunnen bieden die perfect voldoet aan zijn wensen. Zowel qua 'vorm' als functie. En dat begint vér voordat we starten met programmeren. Vergelijk het met het wieltje op de eerste iPod. Simpel en functioneel, en juist daardoor tijdloos en stijlvol. Maar ook dat moet begonnen zijn met deze vragen: wat wil de klant? Waar is hij naar op zoek?

Die eenvoud wil ik bereiken als ik met m'n team aan de IT-infrastructuur van ABN AMRO werk. We moeten terug naar de eenvoud. In de afgelopen jaren is er op onze platformen enorm veel bijgebouwd, geïnnoveerd en gerenoveerd. De vergelijking met een grote stad is zo gemaakt. Als team denken wij, net als stedenbouwkundigen, na over de vorm en functies van onze 'IT-stad'. Een rigide structuur waarin geen ruimte is voor flexibiliteit, werkt niet. Het moet zó eenvoudig zijn, dat we snel kunnen reageren op doorlopend veranderende wensen van de bewoners. Meer 1-persoonswoningen, minder mobiliteit, toch glasfiber, het nieuwe werken. Een weldoordachte stad absorbeert het allemaal. Laatst zei een collega: 'is deze oplossing niet een beetje te simpel?' Een prachtig compliment wat mij betreft. De simpelste oplossing, is wat mij betreft de mooiste.

Een marketeer binnen architectuur

Ik ben ooit bij AMEV begonnen, VSB Bank, Fortis en nu bij ABN AMRO. Ik heb veel kunnen zien en veel geleerd: van marketing, communicatie en operations tot productmanagement en IT. En uiteindelijk dus in de architectuur. Die ruimte krijg je hier, zolang je een duidelijk verhaal hebt over je persoonlijke groei en de kant die je op wilt. Die professionele bagage helpt me in m'n huidige rol. Door mijn ervaring in productmanagement en marketing ben ik goed in staat de wereld van de gebruikers voor me te zien. Hun wensen te begrijpen. Dat helpt enorm. Ook om het verhaal van de veranderingen die we in gang zetten goed uit te leggen. Architectuur stopt niet bij het bedenken van een simpele oplossing. Uiteindelijk moet er iemand het geld op tafel leggen om die simpele architectuur ook te realiseren. Daar komt heel wat marketing bij kijken. Niet alleen bij de verkoop maar ook bij de realisatie daarna. Er komt geen architectuur tot leven zonder tijdelijke ongemakken. Dan helpt het als de klant voortdurend bevestigd wordt in zijn keuze. En dat zijn twijfels worden weggenomen, of waar nodig, alsnog geadresseerd.

De snelheid van de ontwikkelingen

De grootste twee veranderingen die ik de afgelopen jaren heb gezien, zijn de groeiende rol van IT binnen de financiële sector en de toenemende snelheid waarmee deze plaatsvinden. Ontwikkelingen gaan snel; je kunt er simpelweg niet meer omheen. Neem 'tv-kijken'. Bij mij thuis kijken we 's avonds regelmatig allemaal op een eigen scherm naar 'iets': Uitzending Gemist, Netflix, Playstation, YouTube. De tv staat er nog wel, maar steeds vaker alleen als scherm. Had je vijf jaar geleden toch niet kunnen bedenken? Dat is een heel herkenbare verandering. Maar wat gaat de impact zijn van het internet of things of van block chain technology? En dat raakt een bank die midden in de samenleving wil en moet acteren. Wat nu vanzelfsprekend is, is over een tijdje verleden tijd. Voor ons vak een prachtige ontwikkeling, want we hebben invloed op praktisch alle (digitale) veranderingen binnen de bank.

Ongeschonden uit de storm

Economieën, markten, producten: alles verandert doorlopend. Binnen onze sector komt er daardoor een flinke storm te waaien. Alleen banken die de kracht en de wil hebben om zichzelf doorlopend te veranderen, komen daar goed doorheen. Ik ben ervan overtuigd dat de bank die hier doorheen komt er straks anders uit zal zien. We leveren nieuwe diensten aan andere klantsegmenten. Maar er zullen ook diensten zijn die door de veranderingen geen klanten en dus geen markt meer hebben.

Verwonderen, begrijpen, ontwerpen, innoveren en creëren

De veranderingen blijven komen. De eerste keer dat ik zoiets zie, is er vaak sprake van verwondering. Waarom? Wie? Hoe? Maar daarna komt begrijpen en ontwerpen. Wat kan dit betekenen voor ons? In rap tempo verbinden autofabrikanten hun auto’s met het internet. Dat levert hun een vracht aan gebruiksinformatie en de klant een gebruikers-app met een aantal praktische functies. Prachtig als je vergeten bent waar je geparkeerd hebt, of als je in het restaurant bedenkt dat je auto niet op slot staat.

De vraag is: 'Maar wat kunnen wij ermee?' Die app weet waar je auto staat, wat je brandstofniveau is en ziet dat je tankt. De pomphouder registreert vaak al je kenteken en heeft alle transactiegegevens digitaal klaar staan. Hoe moeilijk kan het dan zijn om die betaling in die app af te wikkelen? Goede architectuur zorgt ervoor dat we klaar zijn als zo’n vraag komt. Alleen als we nu rekening houden met die ontwikkelingen, voorkomen we dat we straks vastlopen. We moeten als bank in staat zijn om snel te reageren op andere en nieuwe klantvragen. Agile werken, maar bovenal agile zijn. Daarom bouwen we momenteel aan een wendbare en eenvoudigere architectuur. Voor mij persoonlijk het mooiste van dit werk: je mag dromen, ontwerpen, innoveren en creëren. Zonder dat het luchtfietserij wordt, want onze ontwerpen moeten in de praktijk zeker zo goed werken als ze er op papier uitzien.

Leren reflecteren op je eigen groei

De dynamiek van snelle veranderingen heeft mij gedwongen om anders naar m'n eigen ontwikkeling te kijken. Een belangrijke les is dat je nooit bent uitgeleerd, ook niet na 26 jaar. Alleen door continu te blijven leren, lukt het me de ontwikkelingen bij te houden. Mijn advies aan starters: zorg dat je leert te reflecteren op je eigen groei. Het zorgt ervoor dat je makkelijker je weg vindt binnen alle mogelijkheden die een groot bedrijf als ABN AMRO te bieden heeft. Plus, combineer je talent met wat je leuk vindt. In mijn geval is dat collega’s binnen de bank meenemen in de verandering. Architectuur moet tegelijk perspectief bieden in de vorm van verbluffend simpele oplossingen en aan de andere kant duidelijk maken hoe je daar zou kunnen komen. In gesprekken die daar over gaan, grijp ik graag terug op het grote plaatje en op begrijpelijke voorbeelden. Zodat iedereen kan zien hoe mooi eenvoud kan zijn.

Delen

Lees meer over

Filteren op