Deze sociale onderneming maakt ‘gewoon’ openbaar vervoer speciaal

App GoOV

Met een nieuwe stimuleringsregeling ondersteunt ABN AMRO drie keer per jaar een startende sociale onderneming met tienduizend euro. Eerste editie: de startup achter GoOV. Deze app laat mensen met een beperking tóch zelfstandig reizen. ‘Die vrijheid is voor onze gebruikers ongekend.’

Met de nieuwe stimuleringsregeling geeft ABN AMRO sociale ondernemingen een steuntje in de rug. Bij deze ondernemingen staat maatschappelijke winst voorop, ondersteund met een goed verdienmodel. Voor elke sociaal ondernemer die klant is, stort ABN AMRO jaarlijks honderd euro in de regeling. Drie keer per jaar doneert de bank hieruit tienduizend euro aan een beginnende sociale onderneming. Zoals nu dus GoOV, een project van Lars Nieuwenhoff, Eljakim IT en Siza. Bij de gehandicaptenorganisatie waar hij werkte viel het innovatiemanager Nieuwenhoff op hoe graag mensen met een verstandelijke beperking zelfstandig reizen. Maar makkelijk is het niet. En ook voor mensen die doof zijn is een simpele treinreis echt een groot obstakel. Met de speciale app die Nieuwenhoff met zijn partners ontwikkelde, kan het wel. Inmiddels reizen meer dan driehonderd mensen dagelijks met de GoOV-app. Dat levert hen en hun verzorgers veel vrijheid op én zorgt voor een substantiële besparing op de kosten voor speciaal vervoer.

De app laat mensen met een beperking zelfstandig reizen. Hoe is dat idee ontstaan?

‘Siza, de zorgorganisatie waar ik werkte, wil mensen met hun beperkingen zo zelfstandig mogelijk laten leven. Wonen en werken, maar ook ten aanzien van mobiliteit. Dat laatste is niet vanzelfsprekend. Het idee ontstond om een app te maken die mensen begeleidt bij de reis, door op maat gesneden informatie te bieden. Niet alleen over bijvoorbeeld een busreis, maar ook over de looproute naar het busstation en de eindbestemming. Inmiddels reizen 350 gebruikers dagelijks met GoOV. Dat levert hen niet alleen een grote mate van vrijheid op, maar het helpt ook hun ouders en verzorgers. Zij kunnen inloggen op het portaal van GoOV om te zien hoe de reis verloopt.’

Hoe werkt GoOV?

‘Na een training kan de reiziger zijn reis plannen en met de GoOV-app op zijn mobiele telefoon op pad gaan. De app geeft stap-voor-stap informatie over de route. Ook als er een vertraging is, of een omleiding. De routeinformatie in de app wordt toegespitst op de wensen van de gebruiker en begeleidt hem van deur tot deur.’

Hoe werkt zo’n toegespitst advies in de praktijk?

‘Bij de ontwikkeling zijn veel gebruikerservaringen verwerkt. Zo gebruikten we de informatie van Google Streetview bij het aangeven van de looproutes, maar voor reizigers met autisme bleek zo’n beeld juist verwarrend omdat een zomerse foto van de straat niet geheel overeenkomt met de werkelijkheid in de winter. Voor andere reizigers blijken juist weer de pictogrammen in de app beter te werken. Voor elke reiziger is een belangrijk onderdeel in de app de noodknop. Die verbindt de reiziger direct met de medewerkers in het callcenter. Zij geven advies over de route – voor doven gaat dat in de toekomst via een chat – of schakelen zo nodig een taxi in die de reiziger naar de plaats van bestemming brengt.’

De jury van de stimuleringsregeling waardeert dat de app ook zorgt voor een besparing op de vervoerskosten. Hoe dan?

‘Mensen met een beperking maken nu vaak gebruik van vervoer per taxibusje, soms met een begeleider. De overheid betaalt deze kosten. Door mensen – waar het kan – zelfstandig te laten reizen, dalen deze kosten aantoonbaar. De gemeente betaalt voor de reizigers het abonnement op de GoOV-app. Onder andere Arnhem, Utrecht en Goeree bieden de app al actief aan. We richten ons nu op andere gemeenten.’

De jury noemde GoOV ‘zeer realistisch over de verwachtingen omtrent haar eigen succes.’ Kun je dat toelichten?

‘Bij sociaal ondernemen hoort transparantie, onder andere over de verwachtingen. In Nederland maken 1 miljoen mensen met een beperking gebruik van aangepast vervoer. In theorie kunnen 200.000 daarvan zelfstandig reizen. We verwachten eind dit jaar dat 1 á 2% van deze mensen onze app gebruiken.’

Wat zijn die toekomstplannen?

‘Bij 1.000 reizigers draaien we kostendekkend. De winst steken we in de ontwikkeling van de app en het verlagen van de abonnementskosten. Mijn doel is om GoOV zo breed mogelijk in te zetten, de techniek is breed toepasbaar. Niet alleen over de grenzen - we verkennen de mogelijkheden in België – maar vooral ook voor andere doelgroepen. Bijvoorbeeld voor ouderen die tot op hoge leeftijd zelfstandig willen reizen, en voor kinderen van vluchtelingen die de Nederlandse taal nog niet machtig zijn.’

Hoe gaat GoOV het geldbedrag van de stimuleringsregeling besteden?

‘We gaan het geld gebruiken voor de ontwikkeling van de chatfunctie, zodat ook dove mensen GoOV volledig kunnen benutten.’