Dringen voor inspirerende kennissessie circulaire economie

William McDonough

Voor een recente kennissessie Duurzaam Bankieren voor medewerkers wist ABN AMRO de visionair op het gebied van duurzaamheid William McDonough te strikken. Hij gaf de bomvolle zaal een prikkelend inzicht in de voordelen van de circulaire economie. ‘Duurzame keuzes gaan prima samen met financiële argumenten.’

De duurzame kennissessies 50 tinten groen die ABN AMRO regelmatig organiseert voor medewerkers zijn altijd drukbezocht. Maar de belangstelling voor de meest recente kennissessie over circulaire economie was extra groot. Slechts zestig minuten na de bekendmaking van gastspreker William McDonough was de bijeenkomst volgeboekt. De visie van McDonough – een van de eerste die de circulaire economie omarmde, architect en schrijver van bestseller Cradle to Cradle – is dan ook uiterst actueel voor medewerkers van de bank. Reden om de kennissessie via een livestream te delen. ABN AMRO ziet de circulaire economie als model voor de toekomst en neemt het voortouw bij de financiering van circulaire projecten bij klanten.

Anders kijken

Een circulaire economie is een economisch systeem waarbij producten en diensten worden uitgewisseld tussen klant en leverancier in een gesloten grondstoffenkringloop. ‘Om mee te kunnen doen aan de circulaire economie moet je anders kijken’, legde McDonough de aanwezigen in de zaal en bij de livestream uit. Volgens de architect richten duurzame initiatieven zich nog te veel op “minder van het slechte”, en te weinig op “het goede”. Hij noemt de milieudoelstellingen als voorbeeld. ‘We willen minder CO2-uitstoot, maar dat klinkt alsof je een taxi aanhoudt en zegt “breng me niet naar het vliegveld”.’ Volgens McDonough start de circulaire economie bij de basis. ‘Dat betekent het gebruik van duurzame herbruikbare materialen en bij de productie al nadenken over hergebruik in de toekomst.’

Vol op inzetten

De bijeenkomst met McDonough is de vierde in een reeks kennissessies over mensenrechten, sociaal ondernemerschap en duurzaam beleggen. De visie van McDonough sluit aan op die van de bank, benadrukt Daphne de Kluis, CEO Commercial Banking tijdens de bijeenkomst. ‘Een circulaire economie vraagt om een andere manier van denken en produceren. Onze klanten realiseren zich dat ze anders moeten kijken naar de waarde die je creëert als onderneming. Dat is lang niet altijd meer puur economische waarde. De consument maakt andere beslissingen, en bij de nieuwe businessmodellen van onze klanten horen ook andere financieringsmodellen. We zetten hier als bank vol op in.’

Voor vogels en miljoenen

McDonough ziet een scala aan mogelijkheden voor de bank. ‘Het aantal circulaire initiatieven neemt snel toe, het is financieel namelijk heel aantrekkelijk. Jullie zijn bankiers, maak de berekening. Duurzame keuzes gaan prima samen met financiële argumenten, weet McDonough. Zo overtuigde hij het Amerikaanse autobedrijf Ford Motors om bij de renovatie van een grote assemblagehal te kiezen voor een groen begroeid dak. Het dak zuivert het regenwater, is een broedplaats voor vogels en isoleert de fabriekshal. Alle materialen zijn recyclebaar en de levensduur langer dan die van een regulier dak. ‘Ford deed het voor de vogels, én de financiële besparing van meer dan een miljoen dollar.’

Durf

Hoe maken we de wereld beter door onze aanwezigheid? Dat is volgens McDonough de cruciale vraag die ABN AMRO medewerkers zich moeten stellen. ‘Stel die ook aan je klanten.’ Dat vraagt soms om lef, erkent hij. ‘Toen ik 25 jaar geleden voorstelde om wasmachines te verhuren in plaats te verkopen, werd ik voor gek en communist uitgemaakt. Nu is dat allang niet meer vreemd.’ Circulaire initiatieven zijn duurzaam en financieel aantrekkelijk benadrukt McDonough, maar vooral ook uiterst inspirerend. ‘Hoe leuk is het om je kinderen te vertellen dat je gebouwen financiert waarvan de onderdelen de komende generaties worden hergebruikt?’