Werken, netwerken én je verhaal kwijt kunnen

Makersunite

Met een nieuwe stimuleringsregeling ondersteunt ABN AMRO drie keer per jaar een startende sociale onderneming met tienduizend euro. Eerder dit jaar won de startup achter GoOV. Recentelijk nam Makers Unite de prijs in ontvangst. Deze organisatie probeert nieuwkomers te verbinden aan de Nederlandse maatschappij.

Met de nieuwe stimuleringsregeling geeft ABN AMRO sociale ondernemingen een steuntje in de rug. Bij deze ondernemingen staat maatschappelijke winst voorop, terwijl ook een goed verdienmodel niet ontbreekt. Voor elke sociaal ondernemer die klant is, stort ABN AMRO jaarlijks honderd euro in de regeling. Drie keer per jaar doneert de bank hieruit tienduizend euro aan een beginnende sociale onderneming. Dit keer dus aan Makers Unite, een initiatief van Thami Schweichler. Het platform won vorig jaar de What Design Can Do – Refugee Challenge Award, een prijs van de vluchtelingenorganisatie UNHCR en de Ikea Foundation. Schweichler legt uit wat Makers Unite doet en wat de ambities zijn.

Wat doet Makers Unite?

‘Makers Unite is een sociale onderneming. We laten nieuwkomers – vluchtelingen, migranten of asielzoekers – in samenwerking met lokale partijen producten maken. Op dit moment zijn dat onder meer laptophoezen en hoesjes voor mobiele telefoons. Daarmee werken ze aan hun eigen vaardigheden, bouwen een netwerk op én kunnen ze hun verhaal kwijt. De deelnemers maken die producten van oude reddingsvesten die aanspoelen op de stranden van verschillende Griekse eilanden. Makers Unite is op die manier ook een duurzaam bedrijf want al die reddingsvesten vormen ook een grote bedreiging van het milieu op deze eilanden.’

Hoe is Makers Unite ontstaan?

‘We zijn begin 2016 gestart met het uitwerken van het idee. Dit initiatief komt voor uit de Nederlandse organisatie The Beach. Deze organisatie richt zich vooral op co-design en co-creatie. Ik werkte daar als vrijwilliger en wilde graag de link leggen tussen deze vorm van samenwerken én de integratie van nieuwkomers. Daarnaast wilden we iets doen aan het milieuprobleem dat de reddingsvesten met zich meebrachten in Griekenland.’

‘Dat reddingsvest biedt ook de opening voor een dialoog over de manier waarop we nu in Europa met de vluchtelingenproblematiek omgaan. Want je weet niet of dit het vest is dat een leven heeft gered van iemand die nu een nieuwe toekomst kan opbouwen in Europa of wellicht tevergeefs een leven heeft getracht te redden. We willen deze ongemakkelijke gesprekken niet uit de weg gaan. Maar we willen er ook iets positiefs van maken. Vandaar dat we de vesten verwerken tot mooie producten.’

‘We bieden deelnemers een programma aan van 6 weken. Daarin werkt een nieuwkomer aan zijn eigen creatieve vaardigheden én bouwt een netwerk op met de lokale ondernemers die ook meedoen. Het doel is dat een deelnemer na 6 weken verder kan in de creatieve sector.’

‘Maar de co-creatie is niet het enige wat we doen. We bieden bedrijven ook workshops onder leiding van een deelnemer. Tot nu toe hebben daar zo’n 500 mensen aan deelgenomen. Daarin is er ruimte voor het persoonlijke verhaal van de deelnemer naast het delen van zijn vaardigheden in de workshop. Ook daarin begeleiden we deze persoon met het trainen van creatieve - en leiderschapstechnieken.’

Waarom ligt de nadruk op creatieve producten? Er komen toch ook mensen naar Nederland met hele andere talenten?

‘Dat klopt. Dat we hiervoor hebben gekozen, ligt aan onze eigen achtergrond. Ons netwerk zit vooral in de creatieve sector waardoor het voor de hand lag om hiermee te beginnen. De ambitie is echter om snel uit te breiden naar andere sectoren én andere steden en landen.’

Staat het programma open voor iedereen?

‘We zoeken echt naar mensen met een creatieve achtergrond. Daarnaast moeten ze statushouder zijn zodat ze na het programma van 6 weken ook daadwerkelijk aan het werk kunnen als die kans zich aandient. Tot nu toe hebben we 40 mensen in het programma gehad. We hopen echter snel verder op te kunnen schalen. We zijn daarom al in gesprek met Frankrijk en Duitsland om vergelijkbare programma’s te beginnen.’   

De jury van de Stimuleringsregeling bestaat uit Erik Buckens (manager van het ABN AMRO Social Impact Fonds waarmee ABN AMRO in sociaal ondernemers investeert, Nery Anderson, Regio Directeur West ABN AMRO, met als verantwoordelijkheid het segment Kleinbedrijf en Harry Hummels, Professor Social Entrepreneurship aan de Universiteit Utrecht. De jury zegt in het rapport dat Makers Unite mede heeft gewonnen omdat het businessmodel zo flexibel en dynamisch is dat het bestand is tegen economische tegenwind.

Kun je uitleggen wat de jury bedoeld heeft met een flexibel en dynamisch businessmodel?

‘Ik denk dat ze ermee bedoelen dat het programma erg gemakkelijk schaalbaar is. Het programma kunnen we ook richten op andere sectoren en in andere landen. Het doel is wel om de producten die gemaakt worden te verkopen en vanuit die inkomsten het programma te financieren. Daarvoor zijn we nu nog bezig om de juiste distributiekanalen te zoeken. We gaan de producten in ieder geval online verkopen maar we kijken ook bijvoorbeeld naar museashops en designwinkels.’

‘Als startup zijn we nu de seedfase door. Nu komt het er dus van op aan. Lukt het of niet? Het winnen van de Stimuleringsregeling is een mooie opsteker. Het geeft aan dat er mensen geloven in dit businessmodel. We moeten het op dit moment vooral hebben van de steun van verschillende fondsen. Maar graag zouden we een investeerder aan boord krijgen waarmee we kunnen werken aan de lange termijn.’

Wat gaan jullie doen met de geldprijs die verbonden is aan de Stimuleringsregeling?

‘De komende tijd is marketing van groot belang. In eerste instantie lag de focus vooral op de deelnemers. Maar inmiddels zitten we ook met een heleboel producten. Die zullen we nu aan de man moeten gaan brengen. Daar is nu dus tijd en aandacht voor nodig. ‘

Meer weten? Bezoek de website van Makers Unite: http://makersunite.eu/.