Het verhaal van Dutch Spirit

Dutch Spirit

Erik Toenhake, oprichter van DutchSpirit, produceert en verkoopt duurzame maatpakken en levert daarnaast werkkleding van de volledig recyclebare stof Inspire.
DutchSpirit produceert en verkoopt maatpakken en werkkleding. Hierbij zijn de pakken het uithangbord, maar de werkkleding is voor Erik dé innovatie voor de toekomst. Beide producten wil DutchSpirit zoveel mogelijk bewust en duurzaam produceren.

Welke circulaire producten hebben jullie?

Onze werkkledingstof Inspire is een resultaat van een zoektocht naar een goede recyclebare stof. Dat bleek niet eenvoudig, omdat bijna alle stoffen een mengsel van verschillende bestanddelen zijn, zoals polyester en katoen. Dit was mij een doorn in het oog. We besloten een stof te ontwikkelen van 100% polyester, met de ademende en vochtopnemende eigenschappen van katoen. In 2013 startte de samenwerking met het Zwitserse bedrijf Schoeller. Door de toevoeging van hun unieke coating ontstond de werkkledingstof Inspire.

Produceren met het oog op recycling was voor hen iets nieuws, maar al snel ontdekten ze dat er een markt is voor deze producten. Doordat we met hen deze gesprekken aangingen, zijn zij ook nieuwe technieken en materialen gaan ontwikkelen. Dit creëerde echt innovaties in het bedrijf. Wij zijn een klein bedrijf, dus is het gaaf dat we zo’n groot bedrijf stimuleren om circulair te produceren.

Welke kleding kan van de Inspire-stof gemaakt worden?

Inspire kent inmiddels vele uitvoeringen. In feite kunnen wij een bedrijf volledig kleden met alle stofsoorten. Polo’s, werkbroeken, overalls, soft-shell vesten, fleece en binnenkort ook stoffen voor waterdichte jassen. Alles uit dezelfde grondstof, dus alles samen te recyclen. En volume hebben we nodig voor de recycling.

Wat zijn jullie grootste uitdagingen?

De kostprijs blijft een grote uitdaging. Ik zie dat iedereen onze prijzen vergelijkt met de marktprijzen. Maar zijn dat eerlijke prijzen? Vaak komen die stoffen uit China, waar veel milieuschade is en sociale wantoestanden aan de orde van de dag zijn. Geen eerlijke vergelijking met Inspire, die deze impact niet heeft. Daarnaast gaat onze stof ook nog eens langer mee. De kwaliteit blijft ook behouden door de recycling. Als je eerlijk gaat rekenen is onze total cost of ownership veel lager. Toch blijft de focus altijd op de aankoopprijs van het product.

Onze Inspire-stof zelf is heel goed recyclebaar, maar minstens zo belangrijk is dat logistiek van de recycling goed geregeld is. Daarom hebben we het open Platform Circular Workwear opgericht wat we inrichten samen met onze afnemers. Het is een gesloten keten van leveranciers, producenten en recyclingbedrijven. Hoewel onze partners soms concurrenten zijn, hebben wij het gezamenlijke belang om te recyclen. DutchSpirit neemt die regie in handen. Wij stellen eisen aan de verschillende deelnemers, zoals de arbeidsomstandigheden, de wijze van bewassing etc.

Waar willen jullie over vijf jaar staan?

We willen dat het een ‘olievlekverhaal’ wordt. Wanneer de eerste grote partijen klant van ons zijn, worden andere partijen vanzelf overtuigd. Wij kijken niet alleen naar Nederland, maar zien ook veel kansen in Europa. Schoeller is een wereldspeler, koploper in innovatieve stoffen. Met hun kracht kunnen we grote impact maken. Nederland loopt in de circulaire economie echt voorop. Wanneer de succesverhalen naar buiten komen, maken we de stap van experimenteel naar werkelijke uitrol. En dan kan het booming worden. Ik hoop dat we volgend jaar de eerste 50.000 meter kunnen leveren. Daarna wil ik dat het ieder jaar vervijfvoudigt. Dat is een grote ambitie, maar ik geloof het echt. Ik zie geen argumenten waarom dat niet zou kunnen. Want zeg nou zelf: wie ziet niet de onzin van afval en verbranding van waardevolle grondstoffen?