Hoe pikken we het leven op na het coronavirus?

Blog -

Steeds vaker hoor ik mensen filosoferen over hoe het ¬leven er na corona uit zal zien. Als we de stopknop zo radicaal kunnen indrukken als we nu doen en over – zeg – een jaar weer volop aan het leven deelnemen, hoe anders zou het dan kunnen zijn?

Voor het klimaat zou het geweldig zijn zaken vanuit huis te blijven regelen Sandra Phlippen Chief Economist ABN AMRO

Minister-president Rutte heeft ons te kennen gegeven dat het virus niet iets van een paar weken en mogelijk ook niet van een paar maanden zal zijn. Dit gegeven alleen al heeft ervoor gezorgd dat ondernemend Nederland zich massaal achter de oren aan het krabben is over de vraag hoe ze de afzet digitaal aan de man kunnen brengen. Dat geldt niet alleen voor restaurants die in groten getale bezorgdiensten ontwikkelen, maar ook onze pianoleraar bijvoorbeeld heeft na twee weken uitval een nieuwe digitale dienst om aan te bieden in de markt: quarantaine-pianoles.

Een andere grote ontwikkeling zijn de mogelijkheden om op afstand te vergaderen, conferenties te houden en zelfs virtueel kopjes koffie te drinken met vrienden en eenzame ouderen. In het begin is het onwennig en drukken we met z’n allen steeds op de verkeerde knopjes, maar de verbeteringen in technologie en de bekwaamheid van de gebruiker gaan met reuzensprongen voorruit. Nu zal het einde van het virus uiteraard tot een opgeluchte terugkeer naar echt fysiek contact leiden, maar ik geloof niet dat we het gemak om zaken vanuit huis te regelen ooit nog helemaal willen opgeven.

Voor de reisbranche – en ik denk vooral het zakelijk reizen – zal dit mogelijk grote gevolgen hebben. Voor onze klimaatdoelen zou het geweldig zijn. Het beste voorbeeld daarvan ligt in China. Nasa-luchtfoto’s van China in februari lieten een extreem schone lucht boven de normaal pikzwarte steden zien. In februari stond een groot deel van de Chinese economie stil, waardoor de uitstoot wegviel. De Amerikaanse milieueconoom Marshall Burke heeft vervolgens berekend hoeveel doden er níet zijn gevallen doordat de lucht in Chinese steden opklaarde. Dat vergelijkt hij met het aantal doden dat er door de corona-uitbraak viel. Het resultaat is schokkend: de schone lucht heeft twintig keer zo veel doden voorkomen als het aantal doden dat corona er heeft veroorzaakt!

Dit alles maakt deze afschuwelijke virusuitbraak natuurlijk niet minder erg, maar het geeft wel te denken over wat we onszelf aandoen met het lakse klimaatbeleid dat we voeren. Het vervuilen van onze lucht is een sluipmoordenaar die we uit eigen beweging niet op tijd zullen weten terug te dringen. Het is daarom belangrijk dat politici en ambtenaren die nu net als ik in quarantaine zitten, bedenken of ze onze gedwongen digitalisering niet zouden moeten aangrijpen om iets fundamenteel goeds te doen voor het klimaat: zorg ervoor dat we straks met een CO2-neutrale economie weer opstarten. Een beter moment voor de grote ommezwaai gaan we voorlopig niet meemaken.

Wekelijks schrijft Sandra een column in het AD, die ook hier is te lezen.

Delen

Discussieer mee

ABN AMRO is benieuwd naar uw mening. U kunt daarom onder dit artikel reageren via Disqus. Door te reageren gaat u akkoord met de voorwaarden.

Meer blogs