Wat is de échte prijs van jouw spijkerbroek?

‘Veel kleren in mijn kast draag ik vrijwel nooit. Maar ach, het waren twee broeken voor de prijs van één.’ Komt ook jou die redenering bekend voor? Bedenk dan dat de échte prijs van kleding veel hoger is dan wat jij betaald hebt. Jouw spijkerbroek leidde waarschijnlijk tot milieuvervuiling, kinderarbeid en zelfs slavernij. Lees hier hoe je dat kunt voorkomen.

Wat is er aan de hand met mijn kleding?

De kleding die jij koopt - stel een nieuwe spijkerbroek van 80 euro - is eigenlijk veel te goedkoop. Er zitten allerlei verborgen kosten aan, waarvoor jij níét betaalt. Maar de mensen in de productielanden wél! Hun oppervlaktewater raakt bijvoorbeeld vervuild door giftige stoffen, gebruikt om spijkerbroeken te verven. Of de arbeiders in de kledingfabrieken krijgen zo weinig loon, dat hun kinderen niet naar school kunnen. In veel landen werken zelfs slaven in de kledingindustrie, én kinderen. Voor de productie van kleding en het vervoer over de wereld is bovendien veel energie nodig, wat leidt tot CO2-uitstoot en opwarming van de aarde. Omdat jij voor al die verborgen kosten niets betaalt, is jouw spijkerbroek zo goedkoop.

Als je alle verborgen kosten meerekent, zou de inkoopprijs van een spijkerbroek gemiddeld 33 euro duurder zijn. 

Dat heeft het Impact Institute in 2019 uitgerekend voor ABN AMRO. True pricing noemen we dat. En het geldt natuurlijk niet alleen voor spijkerbroeken, maar voor bijna alle kledingstukken in jouw kast.

Daar schrik ik van. Kunnen we dat voorkomen?

Het goede nieuws is dat we er zeker wat aan kunnen doen, als we maar willen met zijn allen. Veel katoen wordt bijvoorbeeld geteeld door kleine boeren in India. Die hebben nauwelijks beschikking over moderne gereedschappen en vaak ook te weinig kennis van landbouwtechnieken. Als de Wereldbank of ontwikkelingsorganisaties hun bijvoorbeeld kleine leningen (‘microkredieten’) verstrekken en scholing aanbieden, kunnen deze boeren hun inkomen verhogen. Dan kunnen hun kinderen naar school! 

De slechte omstandigheden in kledingfabrieken, die vaak in Bangladesh staan, zijn ook aan te pakken. Die omstandigheden zijn een gevolg van de heftige internationale concurrentie en onze vraag naar goedkope kleding, waardoor de prijzen veel te laag zijn. Maar als (westerse) kledingmerken stoppen met concurreren op prijs, en een langdurige relatie opbouwen met hun producenten in Azië, kunnen ze veel meer invloed uitoefenen op de arbeidsomstandigheden daar. Daar worden onze kleren mogelijk wel wat duurder van. 

Kan ik zelf ook bijdragen aan het verduurzamen van kleding?

Zeker, dit is wat je kunt doen om  je kledingkast te vullen met duurzame kleding. 

  • Kleding langer dragen - Om te beginnen door minder kleding te kopen en bestaande kleding langer te dragen. 
  • Tweedehandskleding - Als je toch een kledingstuk nodig hebt, kijk dan eerst eens in tweedehandswinkels. Die markt komt snel op. 
  • Kleding huren - En heb je voor een feestje eenmalige kleding nodig, huur die dan. Koop je toch níéúwe kleding, wees dan veel kieskeuriger. 
  • Kwaliteitskleding - Koop tijdloze kwaliteitskleding en alleen kledingstukken waarvan je zeker weet dat je ze vaak gaat dragen – en dus niet omdat ze zo goedkoop zijn.
  • Kleding met duurzaamheidslabel - En let op de duurzaamheidslabels. Het is jammer dat er daarvan zo veel zijn; de meeste labels focussen bovendien op maar één aspect van duurzaamheid. Er zijn initiatieven voor een toekomstig Europees duurzaamheidslabel voor kleding, waarin alle aspecten – dus ook een ‘leefbaar loon’ voor werknemers – zijn meegenomen. 
  • Kleding recyclen - Ook belangrijk: op dit moment wordt kleding nog nauwelijks gerecycled. Dat komt omdat het vaak lastig is van oude kleding garen te maken waarvan weer nieuwe kleding gemaakt wordt. Als stoffen voor 100% van hetzelfde materiaal gemaakt zijn – bijvoorbeeld katoen – is zulke recycling veel makkelijker. Let daar dus op als je kleding koopt. Het zou geweldig zijn als de kledingindustrie straks circulair wordt: ofwel dat alle oude kleding gebruikt wordt om nieuwe kleren van te maken. De oprichting van de Dutch Circular Textile Valley (DCTV) in mei 2019 in het Circl-paviljoen van ABN AMRO is een mooi begin.

Is ABN AMRO daar actief bij betrokken?

Jazeker. Samen met een aantal kledingmerken en andere betrokken partijen is ABN AMRO (als enige bank) een van de oprichters van DCTV. Samen willen we de kledingbranche in Nederland circulair maken; wij onderzoeken hoe we dat kunnen financieren. En om eventuele misstanden in risicolanden te voorkomen, voeren we bij zakelijke klanten die in zulke landen opereren, altijd onze ‘Human rights due diligence and sustainability risk assessment’ uit. Zo maken we inzichtelijk wat de impact is van leningen die wij verstrekken en welke risico’s wij zien op mensenrechtenschending. We moedigen onze klanten aan tot verbetering. Wanneer bedrijven daar niet toe bereid zijn, doen we geen zaken.

In Circl geven we regelmatig duurzamemode-events om de overgang naar circulaire mode te versnellen. Duurzame modebedrijven volgens bij ons ook regelmatig de Business Innovation Workshop.

En wat doet ABN AMRO zelf als koper en gebruiker van (bedrijfs)kleding?

Van tafels tot stoelen tot kussens tot akoestische wandpanelen en meer. Onze oude bedrijfskleding hergebruiken we volop. Naar schatting tienduizend kilo oude bedrijfskleding waarvan we nieuwe grondstof maken. En die grondstof is weer de basis voor onze nieuwe inrichting. Ben je onlangs nog bij ons geweest, grote kans dat je op een stoel of aan een tafel van oude bedrijfskleding hebt gezeten. We voeren dit door in onze bank- en hoofdkantoren. Wij voelen ons verantwoordelijk voor de spullen die wij de wereld in hebben gebracht en doen ons best om door hergebruik de waarde te behouden. Dit geldt voor onze bedrijfskleding, maar voor oud meubilair net zo goed. 

Onze inkoopafdeling pioniert daarom ook met circulair inkopen. Wat we hierover leren, delen we met de wereld in rapporten of tijdens rondleidingen. Dat de producten (of de grondstof) na de gebruiksfase weer opnieuw gebruikt kunnen worden. Om circulair denken bij onze leveranciers te stimuleren, vragen wij hen naar de impact van de producten die zij voor ons maken en kijken we hoe dit duurzamer kan. Grote partijen laten we daarom soms samenwerken met duurzame startups die wendbaar zijn om de duurzame transitie te versnellen. Ons doel is dat we een marktbeweging op gang brengen.

Zien wat wij nog meer doen om een duurzame, betere wereld te creëren?

Kijk dan op onze pagina over verduurzamen

Jan Raes

Jan Raes

Sustainability Advisor

Jan.Raes@nl.abnamro.com +31 (0)20 383 1753