Koffiepartners zoekt de grenzen van duurzaamheid op

Bij KoffiePartners zit duurzaam ondernemerschap diep verankerd in de dienstverlening en bedrijfsfilosofie. In het nieuwe pand in aanbouw worden de duurzame grenzen nog eens extra opgezocht. Voor directeur-grootaandeelhouder Bart Brouwer een mooie gelegenheid om de lessen die hij leerde in 2011 - hij bouwde zijn eigen state-of-the-art energievilla in Aalsmeer - nu ook in zijn nieuwe pand in Zwijndrecht toe te passen. De door ABN AMRO georganiseerde Business Innovation Workshop - waarbij hij met 18 andere ondernemers keek naar de mogelijkheden om zijn bedrijf circulair te maken - bleek een goede gelegenheid om eigen ideeën te toetsen, nieuwe inzichten op te doen en te leren van de ervaringen met de bouw van het circulaire paviljoen Circl. Relatiemanager Mark Swiebel begeleidde hem tijdens deze tweedaagse workshop.

Toen Bart vijf jaar geleden KoffiePartners overnam, begeleidde ABN AMRO de overname. 'Dat is heel prettig verlopen en sinds die tijd voel ik mij thuis bij de bank. Zeker ook omdat ze zeer actief bezig zijn met duurzaamheid. Wat dat betreft zijn het spannende tijden. Ondernemers en banken willen heel veel, maar vinden elkaar nog niet altijd in het midden. Soms moet een duurzame innovatie zich eerst nog bewijzen voordat er (volledige) financiering voor beschikbaar is. Voor mijn privéhuis ging ik voor het maximaal haalbare in duurzaamheid. We waren een showcase voor Philips en Eneco en Elco Brinkman, de toenmalige voorzitter van Bouwend Nederland, verrichtte de opening. Als ondernemer moet ik bij elke stap toch even nadenken of de duurzame investering ook wel rendabel is. En zelfs als dat niet zo blijkt te zijn, hoef je het ook niet onmiddellijk van tafel te vegen. Zonnepanelen waren tien jaar geleden nog geen rendabele investering. Maar je hebt wel bedrijven en mensen nodig die dat dan tóch doen.'

Duurzaamheid en innovatie hand in hand

Mark is het hier helemaal mee eens. 'Je ziet dat ook binnen de bank. Daar waar we voorheen een klein deel van een investering in zonnepanelen financierden, is vandaag de dag een 100% financiering mogelijk.' Mark ziet in de ontwikkelingen bij KoffiePartners veel parallellen met de bouw van het circulaire paviljoen Circl van ABN AMRO. 'Circl heeft een andere oorsprong dan waar het gebouw vandaag voor staat. Tijdens de bouw hebben nieuwe inzichten tot een complete verandering van de oorspronkelijke plannen geleid. Ook bij KoffiePartners is er de wil en durf om steeds kritisch te blijven kijken naar de plannen en hier ook steeds de grenzen in op te zoeken. Prachtig om te zien dat Bart de gemeente zover heeft gekregen dat hij de gevel van het pand mag bekleden met een 40 vierkante meter groot lichtscherm waarop KoffiePartners mooie boodschappen kan projecteren. De 100.000 dagelijkse filerijders op de A16 worden straks verrast met aangename koffieboodschappen die de smaakpapillen tot leven brengen. Ik heb veel respect voor deze innovatieve aanpak.'

Maar daar houdt het nog niet op. Bart: 'Het hele pand - inclusief het eerder genoemde ledscreen - wordt gevoed door zo'n 270 zonnepanelen op het dak. Je vindt in ons nieuwe gebouw geen gas meer, alleen nog elektra. Verder tref je overal ledverlichting aan. Niet gebruikte energie slaan we op in een Tesla Powerwall om later te gebruiken. We hebben ook een slimme klimaatinstallatie. Deze zorgt samen met de glaswanden, hightech zonwering en speciale WTW (warmteterugwinning) units voor beperkte koudeval en minder opstijging van warme lucht. Zo creëren we een aangenaam werkklimaat. Op onze planeet wordt slechts 9% hergebruikt en 91% verstookt. Ook wij zorgen met onze koffieresiduen voor het nodige afval. Maar je kunt koffiedroes ook hergebruiken. Zo wordt het toegepast bij het kweken van oesterzwammen. Je kunt er ook mooie producten als lampenkappen van maken. Deze zijn straks ook in ons nieuwe pand te bewonderen. En uiteraard hebben we meerdere elektrische auto's en een aantal oplaadpunten.'

Circulariteit in praktijk

Tijdens de workshop stuitte Bart op nieuwe ideeën. 'Ja, die oude spijkerbroeken als akoestische panelen in Circl heb ik onmiddellijk omarmd. Een heel sympathiek idee dat zeker ook bij ons past. Maar dan ga je rekenen en kom je erachter dat dit financieel geen verstandig besluit is. Isolatieplaten aanbrengen kost gewoon heel veel minder dan het tot pulp vermalen van oude spijkerbroeken. Dus nu ga ik deze innovatie alleen op een paar plekken in ons nieuwe pand toepassen. Ik ben ook zeer gecharmeerd van de oude bankkluisjes die in Circl als meubilair dienen. Bij KoffiePartners gaan we van oude koffiemachines meubelstukken maken. Je bent eigenlijk steeds op zoek naar een nieuw evenwicht tussen de continuïteit van je bedrijf en zo duurzaam mogelijk bezig zijn. Tegelijk werk ik ook heel bewust aan ons groene visitekaartje naar klanten. Een duurzaam en innovatief bedrijf heeft nu eenmaal een hogere gunfactor en voor overheidsbedrijven is het zelfs een harde eis. En dan betaalt zo'n iets minder rendabele duurzame investering zich op een andere manier terug.'

Mark herkent de dilemma's. 'Het zijn boeiende tijden. Hoe zorg je ervoor dat je koffiemachines straks hergebruikt gaan worden? Hoe zorg je ervoor dat de afspraken die je hier vandaag over maakt over 10 jaar ook daadwerkelijk worden ingelost? Maar als je te veel in de mitsen en maren blijft hangen kom je nergens. Wat dat betreft onderschrijf ik de "Just do it"-mentaliteit van Bart.' Voor Bart was de workshop een mooie ervaring. 'Ik vind het een goed initiatief van de bank omdat het een discussie op gang brengt. Het is ook mooi dat ze je als duurzame ondernemer een financieel duwtje in de rug kunnen geven, al mogen ze daar wel verder in gaan want nog niet alle duurzame innovaties komen daar voor in aanmerking. En wat voor ons allemaal belangrijk is: er zijn showcases nodig om de ontwikkelingen verder aan te zwengelen. Als ik over 20 jaar terugkijk wil ik niet alleen maar kunnen vertellen dat wij koffie en machines heb verkocht. Ik wil óók kunnen vertellen dat wij zo goed mogelijk bezig zijn geweest voor onze planeet.'

Voor meer informatie: www.koffiepartners.nl.