Circulaire financiering geeft vliegtuigonderdelen een tweede leven

Gedreven door kostenefficiëntie en duurzame ambities doen vliegmaatschappijen voor het onderhoud van hun vloot een beroep op bestaande onderdelen. APOC Aviation uit Delft geeft onderdelen van oude vliegtuigen een tweede leven. Om de groeiambities van het jonge, circulaire bedrijf mogelijk te maken financierde ABN AMRO een deel van het werkkapitaal.

Sinds vorig jaar is het stimuleren van de circulaire economie voor de bank een belangrijke focus. In 2020 wil ABN AMRO 100 circulaire financieringen hebben verstrekt. Voor Max Lutje Wooldrik – managing director van APOC Aviation – kwam dit op een goed moment. Lutje Wooldrik: ‘Na drie succesvolle beginjaren wilden we als bedrijf een volgende stap maken. Tot nu toe hebben we onze financiering gerealiseerd met informal investors, een investeringsmaatschappij en crowdfunding. We waren op zoek naar een extra financieringsimpuls om een snellere groei mogelijk te maken.’

Het bedrijf is gevestigd in Delft en telt inmiddels 18 medewerkers. Lutje Wooldrik: ‘We zijn in augustus 2014 gestart, in december hebben we ons eerste vliegtuig gekocht. Zo’n toestel laten we door een externe partij deassembleren zodat bij ons alleen losse onderdelen binnenkomen. 

Daarna vertrekken deze onderdelen eerst naar gecertificeerde bedrijven waar ze uitvoerig getest en gereviseerd worden. Vervolgens komen ze geseald en voorzien van de juiste certificaten weer als nieuw bij ons binnen en bieden wij ze te koop aan. Onze artikelen staan op internationale Ebay-achtige websites voor de vliegtuigindustrie.’

Cirkel draait op big data

APOC is niet de enige aanbieder van onderdelen van uit elkaar gehaalde vliegtuigen. Lutje Wooldrik: ‘De circulaire gedachte om vliegtuigonderdelen een tweede leven te geven, is in de wereld niet nieuw. In Nederland is ook een ander bedrijf actief. Maar wij zijn wel uniek in onze aanpak. Het fundament van ons bedrijf is een softwareplatform waarop slimme algoritmen draaien die ons steeds van actuele kennis voorzien. Zelfs van onderdelen die we nog nooit eerder hebben verkocht weten wij de omloopsnelheid en de reële prijs. We zien onszelf dan ook eerder als een IT-bedrijf dat net als bol.com pakketjes bezorgt. Soms in een schoenendoos, soms in een grote zeecontainer. En als de klant dit wil, bezorgen wij ook in ons eigen vliegtuig. Op zijn kosten uiteraard.’

Als bestaande relatie van ABN AMRO had Max Lutje Wooldrik niet voorzien dat de financiering van deze bank zou komen. ‘Ik wist niet dat de bank een financiering voor zo’n jong startend bedrijf als het onze zou verzorgen. Maar er bleken er wel degelijk mogelijkheden te zijn. Sonya Rahmani knikt instemmend. ‘In mijn gesprekken met Max hadden we het over de succesvolle start en de ambities voor de toekomst. Veel bedrijven zijn na een succesvolle start klaar voor een nieuwe fase waarin de activiteiten een bestendiger karakter moeten krijgen. Voldoende werkkapitaal is daarvoor cruciaal.’

Circulaire financiering op maat

Gezocht werd naar een oplossing waarin beide partijen zich konden vinden. Rahmani: ‘Het was een bijzonder proces. Als relatiemanager kijk je naar de onderneming, de ondernemer, de visie en het groeipotentieel. Maar het gaat ook om vertrouwen en commitment. Dat het bedrijf met drie succesvolle projecten in de crowdfunding-top 10 van 2017 staat, speelt bijvoorbeeld ook een rol. Daaruit kun je opmaken dat het duurzame karakter van het bedrijf op waardering van een breed publiek kan rekenen. APOC bevindt zich in een kapitaalintensieve markt. We moesten op zoek naar een constructie die aansluit bij het businessmodel van APOC en ook financierbaar is voor de bank.’

Die oplossing werd na een intensieve samenwerking gevonden. Rahmani: ‘Ook collega’s van de Sustainable Finance Desk hebben meegedacht. Omdat APOC zich beweegt in de wereld van de circulaire economie, vraagt dit soms om een iets andere kijk op dingen. De financieringsoplossing werd gevonden in een uitgebreide analyse van de kasstromen. Aan de uitgavenkant brengt de aanschaf van een vliegtuig steeds een grote financiering met zich mee. De inkomsten die dit genereert komen gedurende een bepaalde periode in relatief kleine bedragen naar je toe. Als je dat goed in kaart brengt, krijg je een betere grip op de financieringsbehoefte. En hierop kun je dan een maatwerkfinanciering afstemmen.’

Voor APOC zal 2018 een bijzonder jaar worden. Lutje Wooldrik: ‘Dit jaar gaan we onze activiteiten in Noord- en Zuid-Amerika verder uitbreiden. Ook willen we overgaan tot de aanschaf van hele vliegtuigen, dus inclusief de motoren. Dat is een hele stap daar de waarde van de motoren vaak 80 tot 90 procent van de totale investering bedraagt. Daarnaast gaan we ook van start met het kopen van vliegtuigen die in de laatste fase van hun leasetermijn zitten. Nu eist de leasemaatschappij dat deze aan het eind van de periode helemaal opgeknapt worden ingeleverd. Maar vaak worden deze toestellen gelijk daarna gedemonteerd, omdat een bedrijf als het onze de losse onderdelen wil verkopen. Zonde van het geld, de tijd en de energie en totaal niet duurzaam. Dus dat willen we voor zijn.’