De impact van Circl

Het circulaire paviljoen van ABN AMRO op de Amsterdamse Zuidas is bijna een jaar geleden feestelijk geopend. Met recht een topjaar, zeggen directeur Merijn van den Bergh en ‘ambassadeur’ Petran van Heel – die al vele klanten meenam naar het paviljoen. Wat maakt Circl zo bijzonder? Op de Amsterdamse Zuidas verrijzen steeds meer hoge gebouwen. Laag bij de grond en in de kern van het gebied ligt Circl: het circulaire paviljoen van de bank. De houten ‘blokhut’ met mooie tuinpartijen oogt als een oase tussen de door beton gedomineerde hoogbouw. Voor Merijn van den Bergh en Petran van Heel van ABN AMRO was het eerste jaar een topjaar. Circl kreeg steeds meer bekendheid als circulaire hotspot en verwierf een plek als aanjager van het circulaire gedachtegoed.

Voor Circl-directeur Merijn kende het jaar meerdere hoogtepunten. “Vanuit één gezamenlijke ambitie samenwerken met de beste mensen en de beste producten en hier de beste klantgroepen bij zoeken is er één. Maar ik denk ook aan het gebouw zelf en hoe dit met al zijn innovatieve technologie en bijzondere partnerships vanaf de opening in de exploitatie optimaal heeft gefunctioneerd. Dan zijn er nog onze medewerkers met een beperking tot de arbeidsmarkt. Ik heb er ongelooflijk respect voor hoe zij hun ambitie en passie gebruiken om hun beperking om te zetten naar hun kracht, prachtig om te zien. En dan heb ik het nog niet eens over al die events waarin mooie circulaire initiatieven bij elkaar komen.”

Circl trekt 65.000 bezoekers

Petran van Heel, sectorbanker vastgoed, heeft zich vol ingezet als ambassadeur. “Ik zie Circl als een positieve hefboom. Allerlei losse ideeën, initiatieven, mensen en bedrijven komen hier samen. Daardoor ontstaat er iets moois, wat de som der delen overtreft. Ik vind het heel bijzonder dat de bank het lef heeft getoond om dit gewoon te doen. Ik leid hier met grote regelmaat mensen rond. Dat zijn zakelijke relaties van de bank, buitenlandse delegaties, studenten en goede doelen.“ In het eerste jaar trok Circl 65.000 bezoekers en zijn er 6.000 mensen rondgeleid. “Dit zijn mensen uit de hele wereld, van architecten uit Scandinavië tot een officiële delegatie uit Taiwan. Alleen gisteren al hadden we tien rondleidingen”, vult Merijn aan. 

Het gaat de bezoekers niet alleen om het gebouw, het is de hele beleving. Tijdens het gesprek merkt Merijn op dat de webcam beelden toont van een stand-up vergadering van bankcollega’s in de tuin op het dak. “Mensen komen hier niet alleen voor het circulaire verhaal, maar ook voor de beleving en inspiratie. In zo’n totaal andere omgeving met veel hout en groen kom je tot andere ideeën en inzichten. De Nederlandse Vereniging van Banken was hier onlangs voor een bijeenkomst over bankieren en zingeving. Omdat je in Circl ver af staat van de corporate wereld, werkt deze plek voor zo’n thema versterkend” Petran kan dit alleen maar beamen. “Daarom kom ik hier zo graag met zakenrelaties, je komt tot hele andere gesprekken en klanten staan hier veel meer open voor verandering in het algemeen en voor duurzaamheid en circulariteit in het bijzonder.”

Gebouw als bron voor vitaliteit

Petran ziet de bouwwereld in een rap tempo veranderen: “Naast duurzaamheid wordt vitaliteit steeds belangrijker. Een gebouw moet het in zich hebben om jou met meer energie naar buiten te laten gaan dan dat je erin kwam. Er zijn tegenwoordig ook certificaten die de well-being van een pand bepalen. Los van CO2-uitstoot, energieverspilling en afvalstromen gaat het ook steeds meer om de mens. Als je mensen prikkelt door een fijne plek voor ze te creëren, waar ze ook nog eens goede voeding kunnen krijgen, dan voelen ze zich beter en presteren ze ook beter.” Merijn ziet gasten steeds vaker kiezen voor vis- en vleesloos. “Los van de milieuaspecten is vegetarisch eten vele malen voedzamer. Je krijgt er ook veel meer energie van. Onze chefkok Rudolf Brand weet prachtige gerechten te maken met groenten en peulvruchten in de hoofdrol.”

Storytelling in optima forma

Circl is geen boek dat je na het lezen dicht slaat, het is vooral een inspiratiebron. Volgens Petran is de spin-off heel groot. “In de bouwfase hebben we vrijwel alle grote bouw- en vastgoedrelaties uitgenodigd voor een rondleiding en toelichting. Dat heeft de interesse gewekt en is de basis geweest voor meer circulaire verkenningen en initiatieven. We organiseren nu ook circulaire innovation days voor zakelijke relaties die verder willen gaan. We dagen ze uit om samen met ons een business case voor hun eigen bedrijf te ontwikkelen. Het hele concept straalt ook af op medewerkers, ik ben ervan overtuigd dat we met die 16.000 spijkerbroeken als isolatiemateriaal de mindset van medewerkers een andere wending hebben gegeven.” Merijn ziet ook duidelijk dat de cirkel rond Circl steeds groter wordt. “Steeds meer externe partijen weten ons te vinden, en dat juich ik alleen maar toe.”

“Het gebouw is nooit bedoeld geweest om alleen als clubhuis van de bank te fungeren”, vervolgt Merijn. “Het Urban Mining Collective – waarin Petran namens de bank zitting heeft – is een netwerkplatform dat hier is opgericht. Zij richten zich op het vraagstuk hoe we gebouwen in de toekomst niet meer gaan slopen maar demonteren waardoor de materialen een nieuw leven kunnen krijgen. Slopen wordt dus oogsten. Ons bereik wordt steeds groter. Zo hebben we onlangs als bank het event ‘We make the city’ mede mogelijk gemaakt. Dit vijfdaagse festival op 150 Amsterdamse locaties hield zich bezig met de vraag hoe we de stad beter kunnen maken. Dan moet je denken aan thema’s als klimaat, veiligheid, gezondheid, duurzaamheid en betaalbaar wonen. Circl was één van de hotspots van het festival.” Petran toont op zijn telefoon een bericht van de Taiwan News. “En ook het bezoek van de Taiwanese delegatie heeft inmiddels in eigen land tot concrete actie geleid.”

Circl als living lab

Meer en meer wordt duidelijk dat Circl – verscholen in het hart van de Zuidas – niet ongezien blijft. Petran: “Tijdens het World Economic Forum in Davos wonnen we als bank, onder andere door Circl, een prestigieuze award in de categorie Circular Investors. Bij de verkiezing ‘Het beste gebouw van Nederland’ werden we tweemaal tweede. Dat je met een gebouw dat drijft op biomassa en tweedehandsmaterialen die eervolle vermelding krijgt, vind ik bijzonder én bemoedigend.” Circl gaat zijn tweede bestaansjaar in. Merijn: “Ons vertrekpunt is en blijft kennis delen, actie stimuleren en mensen in beweging brengen. We streven naar optimale impact, dat betekent dat we nog meer focus gaan aanbrengen in onze activiteiten. De bank wil met circulariteit nog nadrukkelijker ‘action leader’ zijn en daar is Circl natuurlijk de aangewezen uitvalsbasis voor.”

Rondleiding

Wilt u met eigen ogen zien hoe Circl het circulaire gedachtegoed tot leven brengt? Reserveer dan voor uw gezelschap – zakelijk of privé – een rondleiding. Leuk om te combineren met een kop koffie, lunch of borrel in de rooftopbar.