Diede’s eerste droom is verzilverd

970x404-Diede de Groot

Diede de Groot is pas 19 jaar oud. Toch tekent zij al voor een van de Paralympische successen in Rio. Samen met Marjolein Buis verovert ze de zilveren medaille in het damesdubbel wheelchair tennis. Een geweldige prestatie voor het talent dat bij aanvang van het Partner van de Toekomst Programma al aangeeft te willen debuteren op de Paralympics. De beloning is een week vol unieke belevenissen, waaronder een huldiging door de vicepremier en een bezoek aan Koning Willem-Alexander.

Het is nog maar een kleine twee jaar geleden dat Diede samen ging werken met haar mentor Esther Vergeer. Esther zei destijds al: “Diede ken ik al langere tijd en mijn handen jeuken om met haar aan de slag te gaan.” Diede was direct stellig in haar ambities: “Mijn droom is om deel te nemen aan de Paralympics in 2016 in Rio, want dat is het allergrootste en mooiste toernooi ter wereld.”

Medaillekansen

Even is het spannend of Rio gehaald gaat worden, maar de imposante progressie op de wereldranglijst en de getoonde vorm blijken doorslaggevend. Over Diedes medaillekansen is Esther vooraf positief. “Als alles goed gaat, kan Diede zomaar een medaille winnen. Ze staat niet voor niets al zevende van de wereld.” Ze blijkt het bij het rechte eind te hebben.

Dromen waar maken

Diede blijkt het type sporter dat haar dromen waar maakt. In september debuteert ze op de Paralympics in Rio. Het voelt vertrouwd, want Esther is als assistent Chef de Mission nauw betrokken bij haar voorbereiding en tijdens het toernooi. Esther, die zelf ook op haar 19e debuteerde op de Paralympics, weet wat er bij komt kijken en kan Diede van goed advies voorzien. Het is immers belangrijk om je dromen waar te maken, maar nog belangrijker om daarna weer nieuwe doelen te stellen.

Comfortzone

Het is zaak om op zo’n cruciaal moment in je carrière goed in je comfortzone te zitten. Voor een groot deel wordt dit gegarandeerd door het begeleidingsteam. Vanuit het Partner van de Toekomst programma wordt het daarom mogelijk gemaakt dat ook vaste coach Amanda Hopmans naar Rio af kan reizen om haar pupil bij te staan.

De Paralympics in Rio

Op 3 september is het eindelijk zover. TeamNL vertrekt naar Rio, voor het allergrootste sportevenement ter wereld. Een van de deelnemers is Diede, voor wie alles helemaal nieuw is. Het atletendorp, de media, de grote stadions, alles is wennen. Tijdens de Openingsceremonie geniet Diede met volle teugen en op 10 september wacht dan eindelijk haar debuut.

Enkelspel

In de eerste ronde van het enkelspel treft Diede de Japanse Kanako Domori. Met 6-1, 6-3 kent Diede een bliksemstart. In de tweede ronde schuift ze op vergelijkbare wijze Shelby Baron uit de VS aan de kant, dit keer 6-4, 6-1. In de kwartfinale ontmoet Diede Jordanne Whiley. Met speels gemak wint ze de partij, 6-3, 6-1. Zonder setverlies komt ze in de halve finale, waar landgenote en nummer één van de wereld Jiske Griffioen wacht. Het wordt een thriller. Diede wint de eerste set met 6-4, verliest de tweede met 4-6 en in de beslissende derde set gaat het gelijk op. Een tiebreak moet de doorslag geven. De ervaring van Jiske geeft de doorslag, met 7-3 trekt ze aan het langste eind. Voor Diede rest de strijd om het brons. De Japanse Yui Kamiji, mondiaal nummer drie, blijkt te sterk. Met 6-3, 6-3 grijpt zij het brons. Niettemin heeft Diede laten zien bij de absolute wereldtop van het enkelspel te horen.

Dubbelspel

Diede komt samen met Marjolein Buis uit in het dubbelspel. In de eerste ronde krijgen ze een bye, in de tweede ronde nemen ze het op tegen het Amerikaanse duo Mathewson/Verfuerth. Het wordt een solide overwinning, 6-2, 6-4. In de halve finale treffen Diede en Marjolein een Japans koppel, Kamiji en Nijo. Wat in het enkelspel niet lukt, lukt in de dubbel wel. Met 6-4, 5-7, 7-5 weten Diede en haar dubbelpartner de finale te bereiken. De wedstrijd neemt maar liefst 3 uur en 43 minuten in beslag. Er wacht een compleet Nederlandse strijd om het goud en zilver, met Jiske Griffioen en Aniek van Koot aan de andere kant van het net. Het ervaren duo blijkt te sterk. Met 6-4 en 6-2 grijpen ze het goud. Diede verovert echter tijdens haar debuut haar eerste medaille. Een prestatie om trots op te zijn.

Glorieuze thuiskomst

Bij terugkeer in Nederland blijkt al welke impact de prestaties van de Paralympiërs hebben. Met een escorte van twee F16’s landt TeamNL op Schiphol, waarna een huldiging in Tivoli volgt. Het is de eerste keer dat het Paralympische team een publieke huldiging krijgt.

Een dag later worden Diede en haar collega medaillewinnaars gehuldigd in de Den Haag. In de Grote Kerk hebben viceminister-president Lodewijk Asscher, staatssecretaris Martin van Rijn van Volksgezondheid en voorzitter Wim Ludeke van het Nederlands Paralympisch Comité mooie woorden voor de prestaties. Later gaat het gezelschap op bezoek op Paleis Noordeinde, waar zij hartelijk worden ontvangen door koning Willem-Alexander en prinses Margriet.

Volgende doel

Het eerste doel, deelnemer aan de Paralympische Spelen, is ruimschoots gehaald. Of ook het volgende doel, binnen drie jaar nummer een van de wereld worden wordt gehaald? We zullen het snel weten…