Een prachtig debuutjaar voor Tim van Rijthoven

Tennistalent Tim van Rijthoven

Precies een jaar geleden wordt Tim van Rijthoven toegevoegd aan het Davis Cup team. Het is een mooie beloning na een moeizaam jaar vol blessures. Het blijkt de start van een prachtig debuutjaar als professional. Na een aantal optredens in de Futures, maakt hij al snel de stap naar Challengers. In Winston Salem komt hij voor het eerst uit op het allerhoogste niveau, de ATP World Tour.

Tim werkt inmiddels een kleine twee jaar met zijn mentor Richard Krajicek. In eerste instantie was het de bedoeling dat hij vanaf zijn 18e op eigen kracht verder zou gaan, maar inmiddels is besloten de samenwerking voort te zetten. Richard Krajicek: “Eigenlijk is dit de meest cruciale en moeilijkste fase van een tenniscarrière. Als jonge speler is er immers nog veel voor je geregeld, nu moet je het opeens zelf doen. Vandaar dat ik heb voorgesteld om nog een tijdje door te gaan als mentor.”

De rol van Richard

Het aanbod werd door Tim met beide handen aangegrepen. “Richard heeft natuurlijk zo veel ervaring. Hij heeft alles meegemaakt, op het allerhoogste niveau. Het reizen, de media, mensen om je heen, blessures, op al die gebieden geeft hij me adviezen.” Samen met de staf van de KNLTB werd Tim klaargestoomd voor het hoogste niveau.

Presteren in eigen land

In de zomer ontvangt Tim een wildcard voor het The Hague Open, een van de twee Challengers in Nederland. Voor het eerst wordt duidelijk dat hij dankzij het programma en zijn bekende mentor ook op andere zaken dan tennis kan rekenen. Interviews, promo-optredens, een clinic met kinderen, het komt allemaal voorbij. Het gaat gelukkig niet ten koste van zijn prestaties. In de single verliest hij een spannende eerste ronde partij, maar in de dubbel is hij samen met Tallon Griekspoor zeer succesvol. Met een finaleplaats laat hij een uitstekende indruk achter. 

Om een indruk te krijgen van zijn activiteiten tijdens het toernooi, kijk naar onderstaande video.

Vaste waarde in het Davis Cup team

Bij zijn debuut in en tegen Zwitserland verliest Tim nog zijn enkelpartij. Henri Laaksonen blijkt in twee sets 6-7 (11), 3-6 nog te sterk voor de jonge debutant. Overigens is het duel op dat moment al beslist door de Zwitserse grootheden Roger Federer en Stan Wawrinka.

Hoe anders staan de zaken er een jaar later voor. Tim maakt opnieuw onderdeel uit van het team, dat het dit keer tegen Zweden op moet nemen. Op zondag mag hij de laatste partij spelen. Het duel is al beslist, Nederland staat op een 4-0 voorsprong, maar de motivatie is er niet minder om. De underdog van 2015 is nu ook op basis van zijn ranking favoriet. Hij maakt de favorietenrol waar. In drie sets verslaat Tim de Zweed Mikael Ymer 6-7(1), 7-6(6) en 6-2.

Grote stappen gemaakt

Inmiddels staat Tim op plaats 300, de hoogste plaats in zijn carrière. Een imposante progressie, maar liefst 880 plaatsen in de laatste twaalf maanden. Waar het gaat eindigen? Dat is niet te voorspellen, maar de ambitie blijft onverminderd groot. Tim zelf: “Dit is pas het begin, het mooiste moet nog komen.”