Esther Vergeer draagt het stokje over

Esther Vergeer

Toptennisser Esther Vergeer gaat de komende jaren aan de slag met tennistalenten Diede de Groot en Ruben Spaargaren.

Vergeer zal de talenten begeleiden op de lastige weg van talent naar professional in het programma Partner van de Toekomst van ABN AMRO. "Samen met tennisbond KNLTB en de ouders breng ik voor Diede en Ruben in kaart hoe ik hen kan helpen. Vaak is dit als mentor, gewoon als luisterend oor, maar soms is het ook heel concreet. Ik kan hen bijvoorbeeld in contact brengen met sponsors. Het is heel bijzonder om op deze manier het stokje over te dragen aan twee superambitieuze talenten, die er veel voor over hebben om de top te halen."

Lange weg te gaan

De 18-jarige Diede de Groot is de oudste van de profs in spe, terwijl de 15-jarige Ruben Spaargaren nog helemaal aan het begin van zijn ontwikkeling staat. "Het is geen bewuste keuze dat ik een jongen en een meisje heb uitgezocht. Dit zijn de talenten waaraan ik meteen moest denken, toen ik gevraagd werd mee te werken aan het talentenprogramma. Ze hebben allebei nog een lange weg te gaan. Ruben speelt pas een paar jaar en Diede is al een stuk verder. Tennistechnisch gaat het heel erg goed, ze ontwikkelen zich uitstekend en trainen keihard. Mijn toegevoegde waarde zal met name zitten in aanvullende zaken, bijvoorbeeld in het geven van adviezen over het opzetten en financieren van een stichting, omgaan met de media en het aantrekken van sponsors."

Kennismaking met toptennis

Tijdens het komende ABN AMRO World Wheelchair Tennis Tournament, waarvan Vergeer toernooidirecteur is, maken Diede en Ruben bovendien kennis met de wereld van het toptennis. "Ze zullen daar de beste spelers van de wereld ontmoeten en leren over de psychologische kant van het tennis, wedstrijdvoorbereiding en meer. Dat zijn zulke waardevolle lessen voor een jong talent, dat ik zeker weet dat ze daarvan nog jaren plezier zullen hebben."

Lees hoe Richard Krajicek aan zijn vijf nieuwe tenniskinderen kwam