Esther Vergeer en Richard Krajicek maken de balans op

Esther Vergeer coaching

Een halfjaar na de start van het programma Partner van de Toekomst van ABN AMRO is het voor de mentoren tijd voor een tussenstand.

Hebben de ontmoeting met Andy Murray en de sessies bij Ajax, lessen in financiën, speciale graveltrainingen en andere activiteiten al resultaten opgeleverd? Richard Krajicek: "Het is lastig om nu al aan te geven wat het effect daarvan is, want dat wordt pas op de lange termijn duidelijk. Daarom is het goed dat het programma drie jaar duurt. Maar ik merk al wel dat de talenten bewuster bezig zijn met zaken als seizoensplanning, media-aandacht en trainingsopbouw."

Toekomst

433x271-Isolde de Jong contract

'Heel gaaf'

Esther Vergeer is tevreden over haar rol in het programma: "Er gaat stiekem best veel tijd in zitten, maar Richard en ik zijn allebei heel bevlogen met de talenten bezig. Het is echt heel gaaf om dit te kunnen doen." Met een wereldkampioen en een winnaar van een zilveren medaille in het team zijn er op sportief gebied goede resultaten behaald. Maar hoewel Richard en zij allebei graag willen winnen, is dat volgens Esther niet het belangrijkste. "Dat Diede en Ruben zo hard gaan is natuurlijk heel mooi, maar ik vind vanuit onze rol bezien de brede ontwikkeling van de talenten op dit moment belangrijker.”

Naar de Orange Bowl

Voor de talenten van Richard wacht eind dit jaar een groot kampioenschap. "Ik ga met bijna de hele groep naar de Orange Bowl, een soort WK Tennis voor junioren in de VS. Het is natuurlijk fantastisch dat we daar naartoe kunnen en dat we ook nog een trainingskamp kunnen organiseren. Dat zijn waardevolle momenten voor de talenten. En stiekem hoop ik natuurlijk ook op een titel binnen 'mijn' groep."

Workshop voeding

Beide mentoren kijken dus met een goed gevoel terug op het eerste halfjaar. Momenteel spelen veel talenten toernooien, zodat ze vaak op reis zijn. Na de zomer gaat het programma van ABN AMRO weer op volle kracht verder. Ook Esther kijkt al vooruit naar de te nemen vervolgstappen voor haar talenten. "Nu spelen ze heel veel toernooien en daarna is het van belang om de balans op te maken," vertelt ze. "We willen dan zien waaraan ze behoefte hebben, zoals leren omgaan met de druk van wedstrijden. In ieder geval geven we een workshop voeding aan de talenten en hun ouders. Daar kijken ze niet echt naar uit, maar het helpt hen wel om de stap van talent naar pro te zetten."

Lees hoe Kim Clijsters van talent Judith van Kessel een topspeler maakt.