Esther Vergeer: 'Het gaat nu om meer dan tennis alleen'

NOC*NSF en ABN AMRO organiseren Para Talent Camp

In februari begon voor Esther Vergeer een nieuwe fase in haar tennisbestaan. Als mentor staat zij nu namens ABN AMRO de wheelchairtennistalenten Diede de Groot en Ruben Spaargaren bij.

De 18-jarige Diede zit in een belangrijke fase. Ze heeft net haar middelbare school afgerond en gaat de komende drie jaar fulltime aan de slag met haar tenniscarrière. Dat daar veel bij komt kijken, weet Esther Vergeer als geen ander. "Het gaat nu opeens om veel meer dan tennis alleen. Reizen, begeleiding, extra trainingen, fit blijven, materiaal: ze moet zelf overal over nadenken en keuzes maken. Het is leuk dat ik mijn ervaring met haar kan delen," zegt de zevenvoudig paralympisch kampioen.

Nummers 26 en 30

Vorig jaar begon Diede met haar eerste internationale seniorentoernooien en ze vliegt door de rankings. Met een 26e plaats op de wereldranglijst van de ITF is de groei er nog lang niet uit. Ruben Spaargaren, Esthers andere talent, zit nog in een heel ander stadium. Hoewel hij pas een paar jaar geleden is begonnen met wheelchairtennis, is hij bij de junioren op dit moment de nummer 30 van de wereld. "Eigenlijk staat Ruben nog aan het begin," zegt Esther. "Hij is ongelooflijk getalenteerd en kan heel snel vooruitgang boeken. Hem kan ik leren hoe je een begeleidingsteam opbouwt, wat belangrijk is in je seizoensplanning en meer."

Blij met Esther

De talenten zijn ook zeer blij met de begeleiding van Esther. "Het is moeilijk om aan de top te komen, maar ik denk dat Esther me goed op weg helpt," zegt Diede. Ruben is het met haar eens. "Als ik vragen heb kan ik altijd bij haar terecht. Ze heeft natuurlijk in haar eigen carrière heel veel meegemaakt."

Crowdfunding

Het programma Partner van de Toekomst van ABN AMRO kijkt volgens Esther veel verder dan tennistechniek alleen. "We organiseren bijvoorbeeld voor Diede een crowdfunding dag, waarop we tennissers en bedrijven in haar omgeving willen vragen om steun. Maar we leren haar ook hoe ze de mensen die haar helpen betrokken houdt bij haar carrière, zodat ze voor langere tijd op hen kan rekenen."

Goede voeding

Ook de andere onderdelen van Partner van de Toekomst zijn voor de spelers van Esther waardevol. Trots zegt ze: "Als iemand van Ajax hen uitlegt dat goede voeding belangrijk is, komt dat toch beter bij hen binnen dan als hun ouders dat vertellen. Dat is wat het programma zo bijzonder maakt. De talenten leren allemaal van elkaar."

Lees waarom Richard Krajicek en Esther Vergeer jong toptalent coachen.