Kim Clijsters helpt Judith naar de top

Kim Clijsters en Judith van Kessel

In Nederland kiezen veel tennistalenten voor de opleiding van de KNLTB. Judith van Kessel pakt het anders aan: haar route naar de top loopt via de tennisschool van Kim Clijsters in België.

Kim heeft in Bree een eigen tennis academy, waar talentvolle spelers worden voorbereid op een tennisloopbaan op het hoogste niveau. Technologie gaat hierbij hand in hand met de kennis die Kim en haar begeleidingsteam opbouwden tijdens een unieke carrière, die haar vier Grand Slam-titels en de nummer 1-positie van de wereld opleverden.

Inspiratie nodig

Carl Maes, die jarenlang Clijsters' coach was en nu de academy bestuurt, stipt een van de wegen aan die leiden tot succes. "In een sport die zoveel jaren van training vergt, heb je af en toe een bron van inspiratie nodig. Dat kunnen grote of kleine dingen zijn. De huidige toppers vertellen bijvoorbeeld dat ze geïnspireerd raakten doordat ze ballen mochten rapen op een toernooi, of een halfuur met een grote speler op de baan hebben gestaan."

'Geweldig programma'

De denkwijze van Carl sluit aan bij de filosofie achter het programma van ABN AMRO, dat met activiteiten en trainingen de route van talent naar professional zo goed mogelijk wil laten verlopen. "Ik denk dat Richard een geweldig programma heeft," zegt hij. "Kim wil op haar manier ook wat betekenen voor de talenten die zij coacht. Juist op die heel lange weg, met de onvermijdelijke dipjes, houden de inspiratiemomenten je op de been."

Na een training met Judith van Kessel voegt Kim Clijsters hieraan toe: "Ik beschouw mijn inbreng als een soort plicht. Ik heb dankzij het tennis zo veel mooie dingen mogen beleven. Daarom zou ik het prachtig vinden als ik mijn kennis kan doorgeven aan de jongere generatie."

Lees hoe de droom van talent Diede de Groot via crowdfunding uitkomt.