Lodewijk Weststrate: De Benjamin van het Tennisprogramma

Lodewijk Weststrate on the field

Bij de start van het ABN AMRO Partner van de Toekomst programma werd Lodewijk Weststrate als jongste toegevoegd aan de groep van Richard Krajicek en Esther Vergeer. Beide mentoren waren unaniem in hun keuze. “Het talent spat er bij Lodewijk van af”, aldus Richard Krajicek destijds.

Inmiddels heeft hij zijn debuut op de Juniors ITF Tour al weer even achter zich. De Juniors ITF Tour laat zich het beste omschrijven als ‘het grote werk’ voor junioren. De sterkste jeugd ter wereld speelt op deze tour mee. Net als op de ATP en WTA Tour beginnen de laag geplaatste spelers in de kwalificatietoernooien en krijgen ze pas punten als ze in het hoofdtoernooi winnen.

Lodewijk: “Ik speelde in 2015 voor het eerst ITF, in Nederland en België. Het is best een stap naar de ITF, waar je weer oudere en betere spelers tegenkomt. In de Juniors ITF toernooien wordt geen onderscheid meer gemaakt in leeftijden. Alle spelers onder 18 jaar komen uit in dezelfde toernooien.”

Lodewijk Weststrate

Na een succesvolle deelname aan de Junior Orange Bowl, het grootste internationale toernooi ter wereld, waar Lodewijk bij de laatste 12 kwam in zijn leeftijdscategorie, was het tijd voor de volgende stap. Zelf speelde hij diverse toernooien, waaronder het NK, terwijl zijn begeleiders van de KNLTB een pad uitstippelden voor de volgende ITF toernooien. Het begon met een toernooi in Turkije. “Eerst moest ik drie rondes kwalificatie spelen, daarna kwam ik in het hoofdtoernooi. Het kwalificatietoernooi zorgde er voor dat ik goed warm gedraaid was, want ik haalde direct de kwartfinale. Na drie Turkse tegenstanders bleek de Tsjech Sprlak Puk net iets te sterk.”, vertelt Lodewijk over zijn deelname. Met zijn eerste ITF punten op zak, was hij er in ieder geval zeker van dat hij makkelijker in andere toernooien toegelaten zou worden. Een belangrijk moment. En op 6 april verscheen hij voor het eerst, als nummer 1261 van de wereld, op de ITF ranglijst.

In april ging het avontuur verder in Nottingham. Met twee toernooien achter elkaar lagen er mooie stappen in het verschiet. Opnieuw kwalificeerde hij zich twee keer, een keer was de eerste ronde het eindstation, de tweede week de tweede ronde, wat helaas geen punten opleverde voor de ranglijst maar wel weer de nodige ervaring om in de volgende toernooien mee te nemen. Mentor Richard Krajicek sprak met Lodewijk en de begeleiders van de KNLTB.

“Ik zag dat Lodewijk in vorm was en wilde graag dat hij die vorm zou gebruiken om nog meer punten te halen. In Engeland zat het even tegen, maar verder staat Lodewijk het hele jaar al geweldig te spelen. Vandaar dat we in overleg met de coaches en ouders van Lodewijk besloten hebben om hem met coach naar Montenegro te laten gaan.“, aldus Richard Krajicek. Sander Jong, ook onderdeel van het Partner van de Toekomst programma, ging ook mee. Lodewijk speelde een fantastisch toernooi. In het Grade 4 toernooi (de normering loopt bij ITF van 5 naar 1) wist hij de halve finale te halen. Een week later herhaalde hij dit, met opnieuw een halve finale plaats. Grootste stunt was de overwinning op de huidige nummer 320 van juniorenlijst, de Rus Timofey Skatov die vorig nog als nummer 1 van Europa de jeugdranglijst tot en met 14 jaar aanvoerde. Met deze twee resultaten schoof hij in een keer door naar plaats 797 op de ITF ranglijst.

Richard Krajicek: “Het is echt ongelofelijk knap hoe hij op dit moment speelt. Lodewijk is nog steeds maar veertien, dus vrijwel al zijn tegenstanders zijn groter, sterker en meer ervaren. Hij laat zich daar niet door van de wijs brengen en weet zich uitstekend staande te houden. Het is wel duidelijk dat we vorig jaar het juiste gevoel hadden toen we hem selecteerden.”