Nederland moet in top 10

Jan Siemerink

De KNLTB bereidt de allergrootste talenten voor op een profcarrière. De tennisbond heeft daarbij grote ambities, die prima aansluiten op de plannen van Richard Krajicek, Esther Vergeer en ABN AMRO.

Erik Poel, directeur van de KNLTB: "De jeugd heeft de toekomst. Om die reden zijn we in 2013 begonnen met de modernisering van de KNLTB Bondsjeugdopleiding (BJO). De oude structuur van districts-, bonds-, en selectietrainingen bestond al tientallen jaren, terwijl het tennislandschap enorm is veranderd. In de afgelopen tien jaar is bijvoorbeeld het aantal mannen dat deelneemt aan de ATP tour verdubbeld. Ook op de internationale jeugdranglijsten is er sprake van een verdubbeling van het aantal spelers. De weg naar de top is daardoor langer en moeilijker dan ooit; Nederlandse spelers hebben concurrentie uit meer dan 130 landen."

Nederland in de top 10

Toch wil de KNLTB dat Nederland een vaste plek krijgt in de tennislanden-top-10. Het talentenprogramma sluit goed aan bij deze ambitie én bij de visie van de KNLTB om meer oud-topspelers te betrekken bij de opleiding van jonge talenten. Jan Siemerink, directeur Sportief van de bond: "We zijn blij met het initiatief van ABN AMRO, Esther Vergeer en Richard Krajicek. Het talentenprogramma geeft een fantastische impuls aan het jeugdtennis in Nederland. We zijn op de goede weg en werken steeds meer samen met de 'allerbesten' in de markt, zoals tennisscholen en oud-topspelers. Deze samenwerkingsverbanden worden dit jaar nog intensiever en meer uitgebreid."

Topsporthouding

Siemerink vindt dat talenten niet alleen hun techniek, tactiek en lichamelijke conditie moeten ontwikkelen. "Ook hun mentale groei is heel belangrijk, net als de ontwikkeling van de juiste 'topsporthouding'. Ex-topspelers weten als geen ander wat er voor nodig is om van talent uit te groeien tot een succesvolle prof. Talent maakt talent, dat is in het verleden wel gebleken."

Lees hoe Marcella Mesker de talenten leert omgaan met de media.