Richard Krajicek heeft vijf nieuwe tenniskinderen

Richard Krajicek

Richard Krajicek is de vader van de 14-jarige Alec Deckers, een van de tennistalenten van Nederland. Dankzij het programma Partner van de Toekomst heeft Krajicek er naar eigen zeggen nog eens vijf tenniskinderen bij gekregen.

"Via Alec maak ik van dichtbij mee hoe de opleiding van jong talent bij tennisbond KNLTB is georganiseerd," zegt de Wimbledonwinnaar van 1996. "Dat gebeurt op een heel hoog niveau. Nu ik in het kader van het programma Partner van de Toekomst mentor ben van Alec en andere talenten, wil ik dit samen met de KNLTB doen. We gaan het bestaande programma van de bond versterken." Richard’s oud-collega Jan Siemerink, tegenwoordig Directeur Sportief bij de KNLTB, is dan ook nauw betrokken bij alle plannen.

Namen snel op een rij

De selectie van de talenten was volgens Krajicek een belangrijke eerste stap. "Ik ken het jeugdtennis van 14 jaar en ouder in Nederland goed. Vandaar dat ik de namen redelijk snel op een rij had. Tim van Rijthoven (17 jaar) is het talent dat het verst is van allemaal. We gaan hem één jaar helpen, zodat hij de stap van junior naar prof kan zetten. Isolde de Jong (15), Sander Jong (14), Amadatus Admiraal (14) en Judith van Kessel (14) zullen we voor langere tijd met raad en daad bijstaan. Hen zie ik vaak spelen op trainingen en toernooien."

Niet te groot

De groep is niet te groot, met een reden: "Natuurlijk is er meer talent in Nederland, maar acht spelers is echt het maximum. Voor hen kan ik genoeg tijd vrijmaken. De keuze voor Alec heb ik aan anderen gelaten. Natuurlijk wilde ik hem er graag bij hebben, maar het was wel belangrijk dat iedereen het daarmee eens was. Ik popel om met deze groep en met de eventuele aanvulling uit een talententraining aan de slag te gaan."

Lees hoe Richard Krajicek en Esther Vergeer tennistoppers in spe klaarstomen voor de toekomst.