Tennistalenten overwinnen plankenkoorts

Young tennis players overcome their stage fright

Voor het eerst kwamen ze bij elkaar, de tennistalenten die zijn geselecteerd door Esther Vergeer en Richard Krajicek.

Het was niet alleen een kennismaking met de andere deelnemers aan het programma Partner van de Toekomst, maar ook met het grootste tennistoernooi van het land. De 15-jarige Ruben Spaargaren keek zijn ogen uit toen hij in Ahoy aankwam. Via de spelersingang, die normaal gesproken alleen de grote sterren van het toernooi mogen gebruiken, kwam hij wat onwennig binnen. Maar op het Sports Plaza, de plek waar het wheelchairtoernooi van Esther Vergeer wordt gehouden, verdween zijn schroom als sneeuw voor de zon toen hij zijn coach en andere bekenden tegenkwam.

Ballenmeisje

Isolde de Jong had helemaal geen plankenkoorts. "Ahoy is voor mij bekend terrein," vertelde de Capelse, die afgelopen zomer Nederlands jeugdkampioene tot en met 16 jaar werd. "Ik was drie jaar lang ballenmeisje op dit toernooi, bijvoorbeeld toen Robin Söderling won."

Mooi moment

De kennismaking tussen de talenten begon wat onwennig, maar al snel waren de gesprekken in volle gang. Uiteraard over tennis en recente toernooien, maar zeker ook over gezamenlijke toekomstdromen, zoals het spelen van de Grand Slams en misschien zelfs het winnen ervan. Voor de meegereisde ouders was het ook een mooi moment; zij konden op foto en film vastleggen dat hun talentvolle kinderen meedraaien in het programma van ABN AMRO. Die waren ondertussen alweer onderweg naar een trainingsbaan. Daar stonden zij in een mum van tijd met elkaar te tennissen, alsof het spelen in deze unieke setting de normaalste zaak van de wereld was.

Lees waarom tennisbond KNLTB zo belangrijk is voor het talentenprogramma