Tennistalenten winnen goud en zilver voor Nederland

Diede de Groot and Ruben Spaargaren

De World Team Cup is voor het internationale wheelchair tennis een van de grootste toernooien van het jaar. Diede de Groot en Ruben Spaargaren pakten met hun teams goud en zilver.

Het bijzondere aan de World Team Cup is dat de spelers niet individueel meedoen, maar in landenteams. Voor de 30ste editie (die plaatsvond in Turkije) hadden 52 teams uit 28 landen zich ingeschreven. Ook de talenten Diede de Groot en Ruben Spaargaren waren voor dit toernooi geselecteerd. Namens Nederland speelde Diede - voor het eerst - in het seniorenteam en kwam Ruben uit voor de junioren.

433x271-Diede-celebrates

433x271-De Groot Griffioen and Van Koot

Uniek record

Zoals verwacht veroverde Diede samen met Jiske Griffioen en Aniek van Koot de titel. Een uniek record, want het was de 28ste keer dat Nederland op dit toernooi goud won. Diede en haar teamgenoten zijn daarmee waardige opvolgers van Esther Vergeer, die tot voor kort op de WTC regeerde. Ze moesten er wel hard voor vechten, want dankzij de groeiende internationale belangstelling voor het wheelchair tennis worden andere landen steeds sterker.

433x271-Ruben Spaargaren 
 
Ruben Spaargaren behaalde met het juniorenteam een zilveren medaille. Hij, Sam Schroder en Mitchel Graauw gaven als toekomstige topspelers op het toernooi een prachtig visitekaartje af. In de finalepoule bleek alleen de VS net te sterk. Ruben verloor pas in de tiebreak van de derde set zijn partij tegen de latere winnaars.

Hoog niveau belangrijk

Esther Vergeer: "Het is voor Diede en Ruben zeer belangrijk dat ze nu al op dit hoge niveau meedraaien. Diede kan op weg naar de top van haar teamgenoten Jiske en Aniek veel leren. Ruben heeft door zijn deelname ervaren wat hij op het allerhoogste juniorenniveau aankan. Hij heeft bewezen dat hij daarvoor genoeg talent in huis heeft."

Lees waarom Esther Vergeer en Richard Krajicek tevreden mentoren zijn

Photographs: Mathilde Dusol