Samen bouwen, testen en meten in TQ

Blog -

Tech Quarters (TQ) Amsterdam

Sinds 11 oktober heeft Amsterdam er een nieuwe tech-community bij. In het voormalige Spaarbank-kantoor op de Bloemenmarkt zit Tech Quarters (TQ): een broedplaats waar ambitieuze start-ups onder optimale omstandigheden aan hun business kunnen bouwen. Als founding partner draagt ABN AMRO een steentje bij aan de groei van deze innovatieve ondernemers.

Start-ups mogen ons alles vragen én vertellen. Jasper Verbeek Jasper Verbeek Innovation Manager Startups & FinTech

Tech-hub aan de gracht

TQ is de eerste Nederlandse hub in het wereldwijde netwerk van Google Start-up Communities. De formule achter deze co-working spaces is simpel: breng de juiste start-ups, kennis en middelen op één plek bij elkaar, en groei en innovatie ontstaan vanzelf. De start-ups werken in eerste instantie met elkaar samen, maar kunnen ook putten uit de expertise van verschillende partners. Voor TQ zijn dat oprichters The Next Web en Google for Entrepreneurs, en founding partners KPMG, Booking.com en ABN AMRO.

TSO smaakt naar meer

Voor ABN AMRO is de samenwerking met start-ups niet nieuw. ‘We gaan onze ervaringen uit de TSO-tijd inzetten,’ zegt Jasper Verbeek, innovation manager bij ABN AMRO. ‘Zonder TSO hadden Google en The Next Web ons waarschijnlijk niet gevraagd voor TQ; ze zagen het als een bewijs van onze betrokkenheid. We willen heel graag intensief met start-ups samenwerken, zodat we straks veel beter begrijpen wat ze nodig hebben.’ Betekent ‘straks’ dat ABN AMRO vooral gaat meekijken met wat start-ups doen? Jasper: ‘Natuurlijk kijken we mee; we moeten nog veel leren over de methoden en innovaties waar start-ups mee werken. Toch kunnen we ze al op veel punten vooruithelpen. Maar daarvoor moeten we wel met ze in gesprek.’

Frisse start-upondernemer bouwt de brug

Samen met start-up marketeer Mike Todirijo en partnership consultant Lodi de Brauw, geeft Jasper de komende tijd vorm aan het partnerschap. Hun eerste wapenfeit: een gloednieuwe functie binnen de bank, die honderd procent op start-ups is gericht. Mike: ‘Bij TSO merkten we dat een klassieke relatiemanager niet de brug kan slaan tussen start-ups en onze organisatie. Daarom pakken we het nu anders aan. We hebben iemand aangesteld die zich alleen met TQ gaat bezighouden. Deze kersverse ‘start-up liaison’ komt van buiten de bank, en heeft net zo veel corporate als start-up bloed in de aderen. We komen dus niet aan met een traditionele bankier, maar sturen iemand met een frisse blik én start-upervaring naar de Bloemenmarkt.’

Alle vragen zijn welkom

De liaison wordt hét aanspreekpunt voor start-ups die iets van ABN AMRO nodig hebben. ‘Dat kunnen concrete financiële producten zijn, maar ook hele andere dingen,’ zegt Mike. ‘Zo weten we dat sommige bankprocedures heel onhandig zijn voor beginnende start-ups. Vaak hebben ze bijvoorbeeld al in een vroeg stadium een creditcard nodig, om cruciale software af te kunnen nemen. Maar de bank geeft alleen creditcards aan ondernemingen van een jaar of ouder. Zo’n beleidsregel is belangrijk voor de bank, maar voor start-ups ontzettend lastig. Het is de taak van de liaison om dit soort mismatches actief op te sporen, en zo veel mogelijk op te lossen met experts van ABN AMRO.’

Op naar een volle event-agenda

Daarnaast gaan Mike, Jasper en Lodi een inhoudelijke bijdrage leveren aan TQ. Jasper: ‘We zijn van plan om allerlei evenementen te organiseren, zoals hackathons, innovation challenges en traction programs. Hier nodigen we alle leden van TQ voor uit, en we stimuleren mensen uit onze eigen organisatie om ook mee te doen. We hopen dat op die manier een kruisbestuiving ontstaat tussen start-ups en inhoudsexperts van de bank.’

Ook de bank wordt er beter van

Want laten we eerlijk zijn: ABN AMRO heeft natuurlijk óók belang bij het partnerschap. Mike: ‘We willen onze ervaringen met TQ gebruiken om onze eigen diensten en producten te verbeteren. Start-ups zijn echte innovators; wat zij nu nodig hebben, is over een tijdje mainstream. Wanneer we dicht op het vuur zitten, kunnen we vooruit kijken en ons beter voorbereiden op de toekomst.’ ‘Bovendien,’ zegt Jasper, ‘zijn Google for Entrepreneurs en The Next Web allebei reuzen in de start-upwereld. Het is ontzettend leerzaam om op één plek met hen samen te werken.’

En dan zijn er nog de technologische voordelen. Jasper: ‘ABN AMRO zit midden in een proces van digitalisering. Onze organisatie draait steeds meer om technologie, waarbij internet- en mobiel bankieren nog maar het topje van de ijsberg zijn. We zoeken dan ook innovatieve tech-partners met wie we kunnen samenwerken. TQ is voor ons dé toegangspoort naar nieuwe technologieën, trends en ontwikkelingen. Daar staat tegenover dat we interessante case studies kunnen bieden aan bijvoorbeeld fintechs.’

Met vereende kracht vooruit

Wat Mike, Jasper en Lodi betreft, wordt ‘leren’ het sleutelwoord van het partnerschap. ‘We stappen met een open blik TQ binnen; start-ups mogen ons alles vragen én vertellen. Waar dat ons precies gaat brengen, is niet te voorspellen. Maar dat geeft niet. Net als start-ups zelf, gaan we bouwen – testen – meten. Zo hopen we een waardevolle partner te zijn voor de game-changing ondernemers van morgen,’ zegt Mike. Jasper: ‘Bij TQ komen de werelden van banken en start-ups samen. Daar worden we allebei sterker van. Door de handen ineen te slaan, helpen we elkaar te groeien.’

Benieuwd naar TQ Amsterdam? Stuur een e-mail naar startups@nl.abnamro.com.

Delen

Lees meer over

Discussieer mee

ABN AMRO is benieuwd naar uw mening. U kunt daarom onder dit artikel reageren via Disqus. Door te reageren gaat u akkoord met de voorwaarden.

Meer blogs