TSO Munt Square, bedankt voor de wijze lessen

Blog -

TSO

Op 30 november 2016 gaat het licht uit in TSO Munt Square: de co-working space voor start-ups bij het Amsterdamse Muntplein. Namens partner ABN AMRO was ik anderhalf jaar nauw betrokken bij de ondernemers en zzp’ers die hier naast elkaar aan hun business bouwden. Een periode waarin ik me soms net een antropoloog voelde, die twee compleet verschillende werelden probeerde te begrijpen. Maar het leverde belangrijke lessen op, die we meteen in de praktijk kunnen brengen: we verhuizen een verdieping hoger, waar de deuren van Tech Quarters (TQ) net zijn geopend.

De vragen van startups kunnen vaak beantwoord worden door ons netwerk van specialisten, zakenrelaties en kennispartners. Jasper Verbeek Jasper Verbeek Innovation Manager Startups & FinTech

Hoe het ook alweer begon

The Spark TSO - ABN AMRO” In 2 minuten 18 maanden TSO Munt Sq. in beeld

Even terug in de tijd: anderhalf jaar geleden startten we met een nieuw experiment. Om te onderzoeken hoe onze relatie met start-ups beter kon, sloten we ons aan bij The Startup Orgy (TSO): een jonge onderneming met een naam die menig bancaire wenkbrauw deed fronsen. Toch gingen we ervoor, want ondernemers Joris van Laerhoven en Dave van der Pol hadden met hun co-working space aan de Kloveniersburgwal bewezen dat ze een vitale start-up community konden opzetten. Sterker nog: ze hadden plannen voor een tweede locatie.

We besloten ons oude kantoor bij het Muntplein aan te bieden, in ruil voor een plekje in de nieuwe community voor start-ups en zzp’ers. Al snel was TSO Munt Square een feit, en brak voor ons een leerzame periode aan. Waarin onze pakken in de kast bleven en we met vallen en opstaan steeds beter begrepen wat start-ups nodig hebben om verder te kunnen groeien. Ik zet de belangrijkste lessen op een rij:

Les 1. Doe actief mee in de community

Als vertegenwoordiger van de bank kleven er nogal wat vooroordelen aan je. Zeker als je mee wilt doen in een community die heel anders werkt dan een corporate organisatie. We beseften dat af en toe langskomen voor een advies niet de way to go was. TSO selecteert zijn ‘residents’ zorgvuldig, waarbij de ambitie om aan de gemeenschap bij te dragen zwaar weegt. Om hierin niet onder te doen, installeerden we ons met een vast team in Munt Square. Zo maakten we het bovendien mogelijk om de start-ups en zzp’ers om ons heen écht te leren kennen. Een belangrijke voorwaarde om effectieve, op maat gesneden oplossingen te kunnen bieden.

Les 2. Start-ups hebben het meest aan je netwerk

In eerste instantie denk je misschien dat start-ups vooral behoefte hebben aan financiële oplossingen. Maar de meeste ‘residents’ van TSO Munt Square hadden al een Seed- of Serie A-investering binnen. Kennis en connecties bleken veel belangrijker. Een start-up community draait om diversiteit. Met twintig nationaliteiten, ondernemers uit allerlei sectoren en start-ups in verschillende ontwikkelingsfasen, zat het daarmee wel goed aan het Muntplein. Toch konden we als vreemde bancaire eend in de bijt iets toevoegen aan de gemeenschap: in ons uitgebreide netwerk van interne specialisten, zakenrelaties en kennispartners lagen de antwoorden op veel vraagstukken van onze kantoorgenoten.

Les 3. Meedoen in een start-up community is een boost voor ondernemerschap

Met relaxte Chesterfields, een biljarthoek en uitgebreid koffiebonenassortiment zag TSO Munt Square er behoorlijk anders uit dan het gemiddelde bankkantoor. Misschien mailden collega’s van ABN AMRO daarom vaak met de vraag of ze bij ons met hun afdeling een ‘offsite’ konden inplannen. Daar was helaas geen ruimte voor. Gelukkig kwamen er ook zo’n 1.000 ABN AMRO-medewerkers over de vloer om te werken, kennis te delen en advies te geven. Veel van hen werden aangestoken door het ondernemersvirus; een aantal bankmedewerkers besloot zelfs een eigen bedrijf op te zetten. Andersom gingen er ondernemers vanuit TSO Munt Square bij ABN AMRO aan de slag.

Het verhaal gaat verder

Na anderhalf jaar doet TSO het licht van Munt Square uit. Maar dat is niet het einde van ons avontuur: een verdieping boven de oude co-working space opende TQ de deuren, de gloednieuwe start-up community van The Next Web. Ook hier is ABN AMRO als founding partner nauw bij betrokken. De lessen die we geleerd hebben bij TSO, kunnen we dus meteen in de praktijk brengen. Ons eerste wapenfeit is de start-up liaison, een ondernemende medewerker van buiten de bank die zich dagelijks gaat verdiepen in de vragen, wensen en behoeften van start-ups. We kijken uit naar een leerzaam nieuw partnerschap, en wensen TSO veel geluk op hun nieuwe locatie.

Delen

Lees meer over

Discussieer mee

ABN AMRO is benieuwd naar uw mening. U kunt daarom onder dit artikel reageren via Disqus. Door te reageren gaat u akkoord met de voorwaarden.

Meer blogs