Doorwerken in tijden van corona houdt de prijzen laag

Blog -

“Het lijkt zo’n simpele vraag: worden de boodschappen duurder door de virusuitbraak? Ik was deze week in de AD Ochtendshow en kreeg de vraag van iemand die op straat geïnterviewd werd.

Worden de boodschappen duurder door de virusuitbraak? Sandra Phlippen Chief Economist ABN AMRO

Het is eigenlijk dezelfde vraag die economen wereldwijd bezig houdt. Alleen formuleren zij hem iets anders: ‘is dit een aanbodschok of is het een vraagschok?’ Een aanbodschok maakt de boodschappen duurder en een vraagschok maakt ze goedkoper. Ik denk dat het allebei is en daarom moeten ook alle registers open van zowel de centrale banken als overheden om een wereldwijde recessie te voorkomen.

Vanuit China zelf golfde er in eerste instantie in januari en februari een aanbodschok over de wereld. Het productiehuis China kwam stil te vallen - dan ontstaan er tekorten in van alles en nog wat. In Europa komt tussen de 10 en de 15 procent als eindproduct of als halffabricaat uit China. Dat is niet weinig, maar nog altijd beduidend minder dan Amerika importeert. Daar komt zo’n 30 tot 35 procent van de spullen uit China. Dit zou producten duurder moeten maken.

Maar China is zelf ook een grote inkoper op de wereld. Voor basisgrondstoffen zoals koper en olie is China de belangrijkste klant. De prijzen dalen sinds de uitbraak zienderogen, wat spullen juist goedkoper maakt. China is ook een ongelooflijk belangrijke ‘cultuur-inkoper’. Dat Chinese toeristen massaal wegblijven, maakt dat winkeltjes, restaurants en vliegmaatschappijen wereldwijd hun klandizie zien teruglopen. Dat dwingt tot prijsdalingen. Gelukkig lijkt de Chinese economie over het ergste heen. Van de 80.000 besmetten patiënten waren er op 6 maart al 53.726 mensen hersteld.

Sinds deze en vorige week komt daar het gedrag van de landen buiten China bovenop. We blijven het liefste uit voorzorg binnen, zeggen evenementen af en werken zoveel mogelijk thuis. Zolang ons gedrag beperkt blijft tot minder reizen, uit eten gaan en meer thuis werken, is er vooral sprake van vraaguitval en dus ook weer van lagere prijzen.

De vraagschok lijkt dus dominant en dat is in zekere zin goed nieuws, want we weten  beter wat we ertegen kunnen doen. Centrale banken kunnen de rentes verlagen en opkoopprogramma’s uitbreiden en banken van liquiditeit voorzien, waardoor geld uitgeven aantrekkelijk wordt en geld oppotten minder aantrekkelijk. Of dit indruk maakt op consumenten wordt betwijfeld, want als de angst voor besmetting of een opgelegde quarantaine je binnen houdt, dan gaat een rente verlaging je niet overhalen tot ander gedrag.

Om te voorkomen dat aanbodproblemen daar bovenop komen, problemen die een diepe recessie kunnen triggeren omdat er nauwelijks snelle oplossingen voor die problemen zijn, moeten we proberen productief te blijven. Minister Koolmees kondigde deze week al werktijdverkorting aan, waardoor bedrijven die in de problemen komen hun kosten kunnen verlagen zonder failliet te gaan. Al 658 bedrijven hebben zich aangemeld. Ook moeten scholen zoveel mogelijk open blijven, zodat ouders kunnen doorwerken. In het besmette Loon op Zand, geven ze het goede voorbeeld gegeven: ‘gewoon doorgaan’ was het devies van een boer op tv. ‘Keep calm and carry on’, zou de Britse koningin ons adviseren.”

Wekelijks schrijft Sandra een column in het AD, die ook hier is te lezen.

Delen

Discussieer mee

ABN AMRO is benieuwd naar uw mening. U kunt daarom onder dit artikel reageren via Disqus. Door te reageren gaat u akkoord met de voorwaarden.

Meer blogs