“Voor China is het zuur dat wij in het Westen onvoorzichtiger zijn”

Blog -

“Mei 2020 zal de wereldgeschiedenis in gaan als de maand waarin de meeste samenlevingen schoorvoetend de draad weer oppakken. Na de mei-vakantie gaan de basisschooldeuren in Nederland, Frankrijk en Zwitserland weer open. In Parijs mag je je voor het eerst op straat begeven zonder briefje dat verantwoordt waarom je daar bent. Zelfs Italië gaf gisteren aan de deuren weer op een kier te gaan zetten begin mei.

Voor de economie zelf is dit trouwens niet het beste. Hoe het volgens het boekje moet, zien we alleen in China Sandra Phlippen Chief Economist ABN AMRO

Puur volgens de regels gaan we te snel. Nog maar kort geleden maakte de voorzitter van de Europese Commissie bekend dat er pas sprake kon zijn van een versoepeling van maatregelen als er aan drie voorwaarden was voldaan. 1. Het virus moet op zijn retour zijn. 2. De zorg moet weer op adem zijn. 3. De technologie moet op orde zijn om mensen te testen en traceren, zodat ze zichzelf bij ziekte kunnen isoleren. Aan de laatste twee voorwaarden is in nog bijna geen enkel land voldaan. Waarom we dan toch van het slot gaan? Omdat er meer is dan het virus alleen.

Omdat ook de economie belangrijk is voor ons welzijn. Economie is in dit geval niet alleen het houden van een baan of realiseren van omzet. Economie is het hele publieke leven zoals uitgaan, reizen, sporten, kopen, verkopen, overnachten, noem maar op. Het is opvallend hoeveel meer economie is dan alleen inkomen vergaren en eten kopen. Die twee dingen doen de meesten van ons namelijk nog steeds. Maar ondanks dat laten de cijfers zien dat onze economie voor onze ogen een krimp van jewelste doormaakt. Dat geeft aan dat ons ‘normale economische leven’ waarin de welvaart groeit en bloeit voor een groot deel voortkomt uit alle ‘geroezemoes’ daaromheen.

Dat geroezemoes noemen we onze diensteneconomie. We hangen op terrasjes, gaan lasergamen, bezoeken een breicafé of winnen advies in. Het zijn diensten waarmee we onze vrije uren vullen. En het gekke is dat we daar dus niet zonder blijken te kunnen. Want wie af en toe eens buiten komt, ziet heus wel dat Nederlanders zich minder aan de lockdownmaatregelen houden. We breken er langzaam uit. Dan is het waarschijnlijk verstandiger voor een overheid om mee te bewegen.

Voor de economie zelf is dit trouwens niet het beste. Hoe het volgens het boekje moet, zien we alleen in China: het virus en dus het openbare leven eerst rigoureus onderdrukken, enorme zorgcapaciteit mobiliseren en de technologie installeren waardoor mensen pas uit huis kunnen als ze aantoonbaar coronavrij zijn. Wij vinden dat geen fijne gedachte, maar het economisch herstel kan daardoor snel gaan. De industrie is er al goeddeels weer op de been en de diensten komen er heel langzaam achteraan.

Voor China is het vooral zuur dat wij in het Westen ‘iets’ onvoorzichtiger zijn, want ons trage herstel betekent minder vraag naar Chinese producten. Ons gebrek aan ‘community discipline’, zoals de Chinezen het graag noemen, is inderdaad economisch kostbaar. We beginnen te vroeg en zullen daarom ook maar tergend langzaam herstellen. Misschien is dat iets wat we zullen moeten accepteren, omdat onze diensteneconomie onlosmakelijk verbonden is met het gevoel dat we leven.”

Wekelijks schrijft Sandra een column in het AD, die ook hier is te lezen.

Delen

Discussieer mee

ABN AMRO is benieuwd naar uw mening. U kunt daarom onder dit artikel reageren via Disqus. Door te reageren gaat u akkoord met de voorwaarden.

Meer blogs