Waarom plastic ineens zo’n groot milieuprobleem is

Waarom plastic ineens zo’n groot milieuprobleem is Bekijk de video

Ooit werd plastic gezien als wondermiddel – het bestaat in alle soorten en maten en het is nog licht en goedkoop ook. Maar plastic vergaat niet. Het vervuilt daardoor de aarde en plastic microdeeltjes hopen zich op in dieren en uiteindelijk de mens. Veel plastic wegwerpproducten worden daarom binnenkort verboden. Maar er is meer nodig. En jij kunt daarbij helpen.

Tot voor kort hoorde je zelden wat over plasticvervuiling. Waarom gaan nu ineens alle alarmbellen af?

Dat heeft veel te maken met de ‘plastic soep’ in de oceanen. Op vijf plaatsen hoopt plastic afval zich daar op. Dat komt door ringvormige stromingen waardoor het afval daar als het ware bij elkaar geveegd wordt. De bekendste plastic afvalberg drijft in de Grote Oceaan tussen Californië en Japan. Maar er drijft ook zo’n immense vuilnisbelt tussen Europa en de VS. Op de bodem van de oceaan ligt waarschijnlijk ook veel plastic, want door algenaangroei zinkt een flink deel van het plastic na verloop van tijd.

Dat die plastic soep bestaat, weten we al langer dan vandaag. Maar nu pas wordt duidelijk hoe schadelijk dat plastic afval is. Het breekt in de loop der tijd af in steeds kleinere stukjes – zonder ooit helemaal te vergaan. Die ministukjes plastic hopen zich op in vissen en zeedieren en daardoor uiteindelijk ook in mensen. De kleinste stukjes kunnen overal in het lichaam terechtkomen en daar mogelijk weefsel en cellen beschadigen. Ook op land belanden overigens zulke minuscule stukjes plastic in het milieu. Bijvoorbeeld slijtdeeltjes van banden en deeltjes uit verf, kleding of vloerbedekking.

Kunnen we dat plastic ooit nog opruimen?

Daar wordt mee geëxperimenteerd. Bijvoorbeeld door de Delftse ex-student Boyan Slat. Hij ontwikkelde een zeshonderd meter lange drijvende arm die op zee plastic bij elkaar veegt. De installatie is nu aan het vegen op de Grote Oceaan. Maar dweilen met de kraan open heeft natuurlijk weinig zin. Vandaar dat Nederlandse winkeliers sinds 2016 geen gratis plastic tasjes meer aan klanten mogen geven. En er komen meer plasticverboden aan. Vanaf 2021 komt er in de hele EU een totaalverbod op verschillende plastic wegwerpproducten zoals wattenstaafjes, plastic rietjes en plastic bestek. Het meeste plastic afval bestaat overigens uit plastic flessen. In 2029 moeten in de EU 90% van alle plastic drankflessen worden ingezameld en gerecycled.

Dat is wel heel ver weg. Wat kunnen wij zelf doen om plasticafval al eerder drastisch te verminderen?

Zo min mogelijk plastic (wegwerp)spullen kopen. Vermijd vooral producten met niet-recycleerbare verpakkingen zoals zwartplastic bakjes, chipzakken (de meeste) en broodzakken die gemaakt zijn van zowel plastic als papier. Die mogen namelijk niet in de plasticafvalbak en kunnen dus niet gerecycled worden. Dit is wat er wel in een plasticafvalbak kan.  

Ook veel bedrijven doen hun best om onnodig plastic terug te dringen. ABN AMRO tekende begin 2019 samen met zeventig andere bedrijven het Plastic Pact. Een van de doelstellingen: al het gebruikte plastic moet in 2025 100% recycleerbaar zijn. Het ABN AMRO bedrijfsrestaurant in Amersfoort pakte de uitdaging op en is sinds kort al vrijwel volledig plasticvrij. Oerlemans Packaging, klant van ABN AMRO, is een van de grootste producenten van plastic verpakkingen en folies in Nederland. Oerlemans Packaging neemt zijn verantwoordelijkheid door te investeren in de verduurzaming van zijn producten. 

Waarom doet ABN AMRO aan verduurzaming?

We vinden het belangrijk dat onze samenleving steeds duurzamer wordt. Daarom zijn we partner van ‘Iedereen doet wat’. Een initiatief van de overheid waarmee we samen stappen kunnen zetten naar een duurzamer Nederland. Doe je mee?

Meer lezen?

Jan Raes

Jan Raes

Sustainability Advisor

Jan.Raes@nl.abnamro.com +31 (0)20 383 1753