ABN AMRO financiert enorm zonnepark Chili

In 2020 moet 20 procent van de energieportefeuille van ABN AMRO bestaan uit hernieuwbare energie. De financiering van het zonnepanelenpark Cerro Dominador in Chili brengt de realisatie van deze doelstelling weer een stap dichterbij. Met de bouw van het park – één van de grootste ter wereld – bewijst Latijns-Amerika wederom waarom de regio behoort tot de wereldtop in hernieuwbare energie.

De Cerro Dominador Solar Power Plant wordt gebouwd in de Atacama-woestijn in Chili. Het park krijgt, middels zonnepanelen en geconcentreerde thermische zonne-energie, een totale capaciteit van 210 megawatt, waarmee zo’n 210.000 huishoudens gelijktijdig van energie kunnen worden voorzien. Cerro Dominador behoort daarmee tot de grootste zonnepanelenparken ter wereld. Tevens is Cerro Dominador het eerste grootschalige project voor geconcentreerde thermische zonne-energie in Latijns-Amerika. Bij deze techniek worden zonnestralen gebundeld door middel van spiegels in een toren, waardoor er meer hitte en dus ook meer energie wordt opgewekt.

Nieuwe technologie

De Chileense overheid ging al in 2013 akkoord met de ontwikkeling van het park, maar de bouw liep vertraging op toen de initiatiefnemer, de Spaanse multinational Abengoa, in financiële problemen raakte. In 2016 nam EIG Global Energy Partners de handschoen op. Voor de financiering werd onder meer een beroep gedaan op ABN AMRO Brazilië, dat meer duurzame projecten in de regio financiert.

In eerste instantie bestond er bij de bank twijfel, vertelt Fernando Machado, Vicepresident van ABN AMRO’s energieafdeling in Latijns Amerika. “Het is een enorm project, dat grotendeels zou gaan draaien op nieuwe technologie. Die had zich nog niet bewezen. Daarnaast zou de exploitant gebruik gaan maken van deze technologie, maar zónder de ontwikkelaars ervan – die waren immers uit het project gestapt.”

ABN AMRO was desondanks overtuigd van de potentie en de meerwaarde van Cerro Dominador, vooral vanwege de omvang, de locatie en de partijen die erbij betrokken zijn. Zodra het park is afgerond (naar verwachting eind 2019), voorkomt het ten opzichte van de huidige situatie elk jaar een emissie van 870.000 ton CO2 – het equivalent van de uitstoot van 260.000 personenauto’s op benzine. “Sinds 2016 zijn we als ABN AMRO proactief bezig in het toevoegen van hernieuwbare energie aan ons portfolio”, aldus Fernando. “De afgelopen drie jaar hebben we al tien grote, duurzame projecten gefinancierd. Inmiddels sluiten we meer financieringen in duurzame energie dan in olie en gas.”

Dat dit project in Zuid-Amerika van de grond komt, wekt geen verbazing voor wie enigszins bekend is met de energiemarkt van deze regio. Wat energieopwekking betreft behoort Latijns-Amerika tot de schoonste regio’s ter wereld. Ongeveer een kwart van de energievoorziening komt uit hernieuwbare energie, voornamelijk uit hydro (water) en biobrandstoffen. Wereldwijd ligt dit gemiddelde op 13 procent.

De ontwikkelingen in de verschillende landen zijn veelbelovend: het elektriciteitsnet van Brazilië leunt voor 65 procent op hydro. Mexico wil binnen vijf jaar 35 procent van zijn energie uit schone middelen halen. En Chili is hard bezig zijn afhankelijkheid van olie en kolen af te bouwen. Vanwege de geografische ligging is het land uitstekend geschikt voor wind- en zonne-energie.

Mindset

Fernando: “De mindset van de bedrijven verandert mee met de transitie. Steeds meer bedrijven willen hun eigen energie duurzaam opwekken. Grootverbruikers als mijnbedrijven kopen nu ook hernieuwbare energie in. Het mooie is dat de transitie niet op enige wijze aangejaagd hoeft te worden door de overheid. De private sector neemt de leiding. Dat zorgt voor concurrentie en innovatie.”

“Als ABN AMRO zijn we alweer bezig met de mogelijke financiering van andere projecten op het gebied van wind- en zonne-energie. Latijns-Amerika is zonder twijfel op de goede weg en ABN AMRO biedt daarvoor graag financiële ondersteuning. Wij willen de transitie naar hernieuwbare energie versnellen.”