Diede gaat naar Rio de Janeiro

Diede de Groot en andere tennissers

Toen Diede bij de start van het ABN AMRO Tennis talentenprogramma werd gevraagd naar haar dromen, was zij misschien wel het duidelijkst van iedereen: “Deelnemen aan de Paralympische Spelen en nummer één van de wereld worden.” In een ongekend tempo is zij op haar doelen af aan het stevenen. Begin juli kwam het verlossende bericht: Diede, inmiddels nummer zeven van de wereld, mag naar Rio.

Diede is inmiddels anderhalf jaar aan de slag met haar mentor Esther Vergeer. “Het is natuurlijk heel speciaal dat ik nu al een poging mag gaan doen om Esther op te volgen als winnaar van Paralympisch Goud. Toen we anderhalf jaar geleden met elkaar spraken over dromen en doelen, hadden we het nog over deelname aan de Spelen in Tokyo in 2020. Dat ik nu, vier jaar eerder, al op het allerhoogste en allermooiste platform mag verschijnen is natuurlijk geweldig en totaal onverwacht.”

Stormachtige ontwikkeling

Diede’s carrière kent een stormachtige ontwikkeling. In een jaar steeg ze van de 34e naar de 7e plaats op de mondiale ranglijst. Ze is met haar 19 jaar met afstand de jongste speelster in de top 10 van de wereld. Toch was deelname aan Rio lang geen vanzelfsprekendheid. “Per land mogen er vier speelsters afgevaardigd worden. In Nederland is de concurrentie waanzinnig sterk, dus het was spannend of ik het zou halen”, aldus Diede.

Het verlossende bericht

De afgelopen maanden heeft Diede zich verder ontwikkeld van een jeugdig talent naar een serieuze top-10 speelster. Zo wist ze zeer regelmatig speelsters te verslaan die ook voor die gouden medaille spelen. Recentelijk won ze nog in Frankrijk van Jiske Griffioen, de huidige nummer 1 van de wereld. Mede hierdoor kwam de selectie voor Rio een stuk dichterbij. Begin juli kwam bericht van NOC*NSF dat ze geselecteerd was. “Toen het verlossende bericht kwam was dat natuurlijk geweldig nieuws.”

Mentor Esther is in de buurt

Voor Esther Vergeer is het heel speciaal om straks samen met ‘haar’ pupil af te reizen naar Rio. Esther is voor de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro assistent Chef de Mission van Nederland. “Rio is voor mij weer een nieuwe ontwikkeling. Naast het toernooidirecteurschap van het ABN AMRO World Wheelchair Tennis Tournament en mentor van het talentenprogramma, mag ik mij nu bezig houden met de organisatie rondom Paralympic TeamNL. Een geweldige eer, waar ik natuurlijk heel veel zin in heb. Dat Diede nu mee gaat, maakt het natuurlijk helemaal speciaal. Hopelijk kan ik haar vanuit mijn eigen ervaringen mooi ondersteunen tijdens haar eerste Paralympische Spelen.”

Kan Diede goud winnen?

Of Diede kanshebber is voor goud? Esther sluit het niet uit… “De concurrentie is natuurlijk enorm sterk. Maar Diede heeft die jeugdige onbevangenheid en het talent waarmee ze het iedereen zeer moeilijk kan maken. Ze heeft de tenniswereld nu al zo vaak versteld laten staan van haar talent, dat ik niets meer uit sluit.” Het zal er om gaan spannen. Saillant detail is dat Esther ook op haar 19e voor het eerst meedeed aan de Paralympische Spelen en deze tot ieders verrassing direct wist te winnen. Lukt het Diede om dit haar mentor na te doen? Halverwege september weten we meer.

Het laatste nieuws over Diede vindt u op http://www.diededegroot.nl.