Wees open, daar kom je het verst mee

Een ongekend talent Bekijk de video

“Mijn naam is Arjuno de Vos. Ik ben 40 jaar en sinds januari 2016 werk ik met veel plezier als communicatieadviseur bij ABN AMRO op de Zuidas. Als je mij vijf jaar geleden had gevraagd of ik mezelf bij een bank zou zien werken, dan had ik je op dat moment waarschijnlijk vreemd aangekeken. Niet alleen omdat ik toen een vrij eenzijdig beeld had van de financiële sector, maar ook omdat ik dacht dat zo’n groot corporate bedrijf geen kandidaten met autisme zou aannemen.”

Autisme binnen de bank

“Binnen ABN AMRO is autisme bespreekbaar, maar veel mensen hebben er een nogal stereotiep beeld bij: dat van een wereldvreemd persoon die niet in staat is tot sociale interactie, maar wél een genie is op één specifiek onderwerp. Als je dan iemand ontmoet die autisme heeft maar niet voldoet aan dat beeld, dan kan dat botsen. En vaak voelen mensen zich dan ongemakkelijk om door te vragen. Of ze geloven eenvoudigweg niet dat je autisme hebt.” 

“Merk ik dat er zo’n ongemakkelijke situatie ontstaat, dan probeer ik daarover het gesprek aan te gaan. Vaak merk ik dat collega’s weinig weten over autisme. En wat ze weten is vaak bepaald door ‘extreme gevallen’ uit fictie en de media. Ik heb in 2009 de diagnose Asperger gekregen, maar dat betekent niet dat iemand anders met die diagnose precies zo in elkaar zit als ik. Ja, er zijn overeenkomsten. Maar de onderlinge verschillen zijn vaak groter. Net zoals bij mensen zonder autisme dus!”

Werken bij de bank

“Waarom ik werken bij ABN AMRO leuk vind? Ik leer doorlopend nieuwe dingen op mijn vakgebied en als persoon, door open in gesprek te gaan met mijn collega’s. Wil je sparren over iets, dan kan dat altijd. Ook vind ik het mooi dat we actief werken aan duurzaamheid in onze bedrijfsvoering en producten: als één van de grootste banken van Nederland hebben we het volume, de positie en de verantwoordelijkheid om het verschil te maken.” 

“Ik zie ABN AMRO als een organisatie waarin je fouten mag maken. Niet dat iemand dat met opzet zou doen. Maar ik bedoel dat je hier de kans krijgt om aan de slag te gaan met ideeën. Blijken ze te werken? Harstikke mooi! Werken ze niet? Jammer, maar dan heb je het tenminste geprobeerd. En je hebt ervan geleerd: zowel jij als professional als de bank in brede zin.”

“En zowel binnen als buiten mijn team merk ik dat we elkaar als collega’s helpen als het nodig is, maar elkaar ook veel gunnen. Heb je jezelf op een onderwerp bewezen, dan is de kans groot dat je daarna wordt gevraagd om daar meer mee te doen.”

Werkdruk

“Om de twee weken heb ik een overleg met een collega uit mijn team. Samen kijken we naar mijn taken en werkdruk. Ligt er te veel op mijn bord, dan kijken we of ik bijvoorbeeld tijdelijk iets binnen het team kan overdragen. Maar mocht ik vóór de overleg merken dat mijn werkdruk te hoog wordt, dan neem ik mijn verantwoordelijkheid en trek ik zelf aan de bel.”

“Wat mij helpt om op kantoor fysiek in balans te blijven, is na de lunch in het bedrijfsrestaurant 13 etages omhoog te lopen naar mijn werkplek. Goed voor de spijsvertering en voor de conditie!”

Slim werken

“Vanwege Asperger is en blijft mijn energiebalans een aandachtspunt. Dat ondervang ik op meerdere manieren. Ik heb een contract voor 32 uur per week. Daardoor werk ik maximaal twee aaneengesloten dagen en heb ik genoeg tijd om mentaal van het werk te herstellen. Werken in de communicatie betekent namelijk heel vaak ad hoc werken, in een omgeving die doorlopend verandert.”

“Ik heb een verhoogde prikkelgevoeligheid: in mijn geval betekent dat vooral dat geluid harder binnenkomt dan bij anderen. Gelukkig kan ik op kantoor gebruikmaken van een stilteruimte. Hier kun je ongestoord en geconcentreerd werken. Hardop praten en telefoneren zijn er verboden, kort overleggen op fluistertoon is geen probleem. Al lopen veel collega’s in zo’n geval wel even uit de stilteruimte. En op dagen dat ik geen afspraken op kantoor heb, werk ik zo vaak mogelijk thuis. Zo kan ik in mijn eigen rustige omgeving op tijd beginnen én op tijd afronden.”

Openheid helpt

“Bij de bank hoef je je niet anders voor te doen dan je bent. Wat ik als tip wil meegeven, en dat geldt niet alleen voor solliciteren bij ABN AMRO: wees al vanaf je eerste contactmoment open. Niet alleen over de dingen waar jij specifiek goed in bent, maar ook over de zaken die je, vanwege je autisme of wat je dan ook hebt, meer moeite kosten. Geef dan ook aan wat jij specifiek nodig hebt om je werk goed te kunnen doen. Vaak hoeft dat geen heel groot of ingrijpend iets te zijn, denk bijvoorbeeld aan werken in een stilteruimte of thuiswerken. Maar wees vooral open, want daar kom je volgens mij het verst mee.”