Palmolie - wat is het en kan het ook duurzaam?

Kleur bekennen: waarom we wel palmoliebedrijven financieren Bekijk de video

'Palmolie is slecht voor de planeet, maar gelukkig ver van mijn bed.' Goede kans dat ook jij er zo over denkt. Maar palmolie is veel dichterbij dan je vermoedt.

Waar zit palmolie in?

Maar liefst in de helft van de producten in de supermarkt zit palmolie verwerkt. Van shampoo tot chips, chocola, margarine, brood, babyvoeding en zeep. We kunnen (nog) heel moeilijk zonder. Daarom financiert ABN AMRO alleen palmoliebedrijven die voldoen aan strenge duurzaamheidseisen.

Wat is palmolie en waarom zit het in zó veel producten?

Palmolie is een makkelijk en goedkoop te produceren plantaardige olie. De opbrengst per hectare is beduidend hoger dan bijvoorbeeld bij zonnebloem- of olijfolie. Omdat palmolie smaakloos is en de smeerbaarheid van producten verbetert, is het in zo ontzettend veel producten verwerkt. De Nederlander gebruikt maar liefst gemiddeld zestien liter palmolie per jaar. Omdat het plantaardig is gold palmolie vroeger bovendien als veel gezonder dan dierlijke oliën. Maar daar wordt tegenwoordig aan getwijfeld, omdat ook palmolie veel verzadigde vetzuren bevat.

Waarom heeft palmolie een slechte naam?

De oliepalm komt oorspronkelijk uit Centraal- en West-Afrika. Daar wordt hij al eeuwenlang op kleinschalige wijze geteeld. Sinds enkele decennia zijn er grote palmolieplantages aangelegd in met name Indonesië en Maleisië. Daar is veel regenwoud voor gekapt, waardoor bijvoorbeeld de orang-oetan een belangrijk deel van zijn leefgebied verloor. Ook zijn oorspronkelijke bewoners soms uit hun leefgebied en dorpen verjaagd. De arbeidsomstandigheden op de palmolieplantages zijn regelmatig evenmin in orde.

Is palmolie dus per definitie slecht voor mens en milieu?

Het is heel lastig om vervanging voor palmolie te vinden. Dat komt omdat voor de alternatieven zoals koolzaadolie of zonnebloemolie tot wel vijf keer meer landbouwgrond nodig is om hetzelfde volume te produceren. Omdat land schaars is, zullen alternatieven vrijwel altijd ten koste gaan van natuurlijk en kwetsbare lokale gemeenschappen.

Lid van de RSPO

Daarom kiest ABN AMRO ervoor om de palmoliesector actief te verduurzamen. We zijn lid van de Round Table for Sustainable Palm Oil (RSPO), waarbij ook NGO’s zoals het Wereld Natuur Fonds zich hebben aangesloten. Samen ontwikkelen we standaarden voor duurzame palmolie; eind 2018 hebben we de eisen voor duurzame palmoliebedrijven verder aangescherpt. Bij de RSPO aangesloten palmoliebedrijven respecteren mensen- en werknemersrechten, doen niet aan ontbossing, beperken hun CO2-uitstoot tot een minimum en voldoen aan nog veel meer eisen. ABN AMRO financiert uitsluitend palmoliebedrijven die lid zijn van de RPSO. En jij als consument kunt duurzame palmolie stimuleren door uitsluitend palmoliehoudende producten te kopen met het RSPO-logo. Dat vraagt wel wat uitzoekwerk: de meeste bedrijven voeren het RSPO-logo niet op hun verpakking, omdat hun producten vaak maar een klein beetje palmolie bevatten. Maar in de Palmolie Scorecard van het WNF staat precies welke bedrijven duurzame palmolie gebruiken. Of vraag je supermarkt om alleen nog duurzame palmolie te verwerken.

Meer lezen?

Read more

Jan Raes

Jan Raes

Sustainability Advisor

Jan.Raes@nl.abnamro.com +31 (0)20 383 1753