Circl.ART

Henk Wildschut, detail uit 'Ra’s Ajdir, Tunesia, Shousa refugee camp , July 2011'. De originele foto kunt u zien op de tentoonstelling 'Defiant Gardens' in Circl.ART.

Op de vide van de eerste verdieping van Circl bevindt zich Circl.ART, een kunstprojectruimte van ABN AMRO waar wisselende presentaties plaatsvinden. Circl.ART is openbaar toegankelijk voor iedereen op de Zuidas.

Henk Wildschut

De Nederlandse fotograaf Henk Wildschut (Harderwijk, 1967) begeeft zich met zijn geëngageerde, documentaire fotoreeksen vaak midden in het maatschappelijk debat. 

De tentoonstelling ‘Defiant Gardens’, van 13 december 2017 tot 27 februari 2018 te zien in Circl.ART, toont een selectie uit de foto’s die Wildschut heeft gemaakt in diverse vluchtelingenkampen in Jordanië, Libanon, Calais en Tunesië. Tuintjes verwacht je daar niet. Aangelegd op een plek waar je zo snel mogelijk weer vandaan wilt, vormen ze een pijnlijk tegenstrijdig beeld. Wildschut trof ze aan rondom de tenten en hutten die hij fotografeerde. Net als de potten met bloeiende planten, die soms al als stekje uit het thuisland Syrië waren meegenomen. ‘Zelfs in de woestijn voelen mensen de behoefte iets te laten groeien en te verzorgen. Het geeft ze houvast, een reden om door te  gaan, en laat zien dat ze niet alleen slachtoffer zijn. Daarmee staat ‘Defiant Gardens’ voor mij symbool voor hoop’, aldus Wildschut.

Met de titel van de tentoonstelling verwijst Wildschut naar een onderzoek van de Amerikaanse landschaps- en architectuurhistoricus Kenneth Helphand naar tuinen die in erbarmelijke omstandigheden worden onderhouden. Hieruit blijkt dat het fenomeen een lange geschiedenis kent. Er werden in de Tweede Wereldoorlog bijvoorbeeld  tuintjes aangelegd in nazi- en interneringskampen. En in de Eerste Wereldoorlog ontstonden ze zelfs naast de loopgraven. Juist dit soort tuinen brengt de relatie tussen mens en natuur in beeld. Ze vertegenwoordigen optimisme, schoonheid en leven in een tijd die vaak wordt gedomineerd door lelijkheid en vernietiging. Ook vormen ze een herinnering aan thuis en scheppen ze voldoening. Zelden was een tuin betekenisvoller. 

Ontheemding,  isolement en kwetsbaarheid zijn terugkerende  thema’s in het werk van Henk Wildschut. In langlopende projecten documenteerde hij het leven en werk in de  Amsterdamse haven en legde hij de grootschaligheid van onze voedselproductie vast. Ook maakte hij een fotoserie over fosfaatwinning in Marokko, waarin hij kritische vragen stelt over de voedselproductie en onze omgang met natuurlijke grondstoffen. Een van zijn bekendste series maakte hij in verschillende vluchtelingenkampen aan de randen van ‘Fort Europa’, waaronder het in 2016 ontruimde kamp in Calais.

Henk Wildschut (Harderwijk, 1967) studeerde aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag (1993-1997). Zijn documentaire projecten verschenen in verschillende fotoboeken, waaronder Ville de Calais (2017),  Food (2013) en Shelter (2010). Naast zijn werk in opdracht voor kranten en tijdschriften exposeert Wildschut regelmatig in binnen- en buitenland. Zijn foto’s waren onder meer te zien in op het Festival of Political Photography in Helsinki (2017), in het Museum of Modern Art  in New York (2016), in Foam (2016) en het Rijksmuseum (2013), beide in Amsterdam. Wildschut ontving verschillende prijzen, waaronder de ‘Arles  Prix du Livre d’auteur’ 2017, de ‘Dutch Doc Award’ (2011) en de ‘Foto Kees Scherer Prijs’ (2009).

Foto rechts: Henk Wildschut, Mafrak, Jordan, Zaatari refugee camp, April 2014

Meer over Circl.ART

Kunst is voortdurend in beweging. Kunstenaars weten onconventionele verbindingen te leggen, durven te dromen en voelen als seismografen van onze tijd eerder aan wat er in de wereld speelt. Een vooruitziende blik en een vrije manier van denken liggen aan de basis van de circulaire economie. Daarom wil Circl.ART een platform bieden aan nieuwe ontwikkelingen in de kunst, kunst die de verbeelding prikkelt en inspeelt op maatschappelijke en actuele thema’s. Tegelijkertijd wil Circl.ART een podium bieden aan kunstenaars om een breed publiek te bereiken. Dat kunnen presentaties zijn van werk uit de ABN AMRO-collectie of van hedendaagse kunst met een focus op maatschappelijke onderwerpen als de circulaire economie, maar ook tentoonstellingen van jong en aankomend talent, onder meer als onderdeel van de ABN AMRO Kunstprijs.

De opening van Circl.ART ging van start in september 2017, met een solopresentatie van de Nederlandse kunstenaar Thomas Raat, getiteld ‘Gems etc…’. In deze presentatie toonde Raat onder andere nieuw werk dat speciaal voor deze locatie is gemaakt. Voor meer informatie, zie de archief programmering Circl.Art​ (PDF 338 KB).